Американские учёные придумали средство от нападения диких слонов

Нападения слонов на людей

Как вы думаете, происходят нападения слонов на людей или нет? Увы, столь неприятные факты фиксируются с завидной регулярностью. Дикие слоны нападают на фермеров, крестьян, туристов, и некоторые такие случаи заканчиваются фатально. Слон, живущий в дикой природе, не должен быть робким, иначе он не сможет оказать сопротивление таким хищникам как тигры и львы.

Но люди опаснее диких хищных зверей. Они расширяют свои поселения и вторгаются в исконную среду обитания слонов. Как результат, теряется доступ к еде. Это вызывает стресс у животных, который может послужит причиной нападения.

Вторая причина – это муст (musth) у самцов. Он наступает в брачный период, когда в десятки раз повышается уровень тестостерона в организме. Самцы при этом становятся очень агрессивными и раздражительными. Муст длится 2 месяца, и всё это время самцы представляет опасность для людей. Примечательно то, что болезненно муст переносят индийский слоны, а вот их африканские собратья в брачный период ведут себя во много раз спокойнее.

Третьей причиной нападения слонов на людей можно назвать защиту своих детёнышей. Если самки почувствуют, что их чадам угрожает опасность, то они могут стать чрезвычайно агрессивными и, защищая слонят, сметут всё на своём пути.

Вот 3 основные причины, благодаря которым слоны проявляют агрессию. По данным Всемирного фонда в Азии ежегодно погибают сотни людей. В Индии слоны убивают чаще, чем тигры. Взрослый слон может легко растоптать человека, расколоть ему череп. Конфликты слонов с людьми обычно происходят тогда, когда человек, расширяя сельскохозяйственные угодья, нарушает традиционные маршруты миграции могучих животных.

В результате этого в Индии за последние 15 лет было зарегистрировано более 160 смертей на площади 3 тыс. кв. км. Большая часть этих смертей произошла на полях фермеров за несколько дней до сбора урожая. Слоны были вынуждены поедать урожай, так как их вытеснили из исконных мест обитания. Фермеры пытались препятствовать этому и погибли.

Случается, что слоны бросаются на людей с намерением убить их. Так американские исследователи описали случай, когда слона ранил местный житель, и животное стало преследовать его. Человек, пытаясь спастись, забрался на дерево. Но слон сумел повалить дерево и растоптал беднягу.

В другом случае стадо из 50 диких слонов появилось из леса и пробежало через деревню, круша всё и растаптывая людей. При этом погибли не только взрослые мужчины и женщины, но и дети. Следует знать, что один слон способен легко убить до десяти человек. Так один великан растоптал 27 сельских жителей в 1993 году в одном из штатов Индии.

В 2001 году в Бангладеш слоны, чьи лесные угодья резко сократились, вошли в деревню в поисках пищи и растоптали почти всех находящихся в ней жителей. Случается, что могучие великаны мстят людям за убийство своих собратьев. В 2004 году также в Бангладеш фермеры застрелили одного слона. После этого стадо ворвалось в деревню, разрушило дома и уничтожило все деревья и сады. Когда одного из членов стада убивают, другие слоны окружают тело, издают скорбные звуки, а затем начинают преследовать убийц.

В Китае, недалеко от границы с Лаосом, в парке отдыха слон растоптал продавщицу киоска. Через несколько месяцев в этом же районе был тяжело ранен американский турист, пытавшийся фотографировать слонов. В деревне, расположенной недалеко от парка, был убит журналист, а сельского жителя растоптали, когда он собирал арахис. В китайской провинции Юньнань были убиты 3 сельских жителя, уничтожены посевы, принадлежавшие 12 тыс. домашних хозяйств. Все эти трагические события случились в 2005 года.

Читайте также:  Бодибилдер и чихуахуа — маленькие питомцы большого человека

Таким образом, видно, что нападения слонов на людей происходят не так уж и редко и часто заканчиваются фатально. Но не надо во всём винить огромных и умных животных. На такое поведение их провоцирует человеческая деятельность. Люди никак не могут найти компромисс, способный примирить обе стороны: чтобы и человек продуктивно занимался сельскохозяйственными работами, и слоны беспроблемно питались на своих исконных землях. Вот когда такой компромисс будет найден, тогда агрессия могучих животных сойдёт на нет.

Почему охота на слонов может помочь сохранить природу

Огромное стадо из более чем 30 слонов лениво бредет на водопой по африканской саванне. Внезапно откуда ни возьмись появляется вертолет. Репортаж ВВС

Животные в ужасе разбегаются. Они движутся беспорядочно, сталкиваются друг с другом и ранят маленьких слонят.

Вертолет опускается ниже, и снайпер выпускает стрелы. В них содержится вещество, парализующее животных. Затем подъезжают вооруженные люди на джипах.

Мужчина, вооруженный крупнокалиберным ружьем, спокойно подходит к усыпленным животным и стреляет в голову большому слону, стоявшему впереди стада.

Через несколько минут его судьбу разделит все стадо, включая самок и детенышей.

Так выглядел типичный процесс селекции слонов в Африке в 1970-х – 1980-х годах, когда тысячи животных были умерщвлены, потому что их стало слишком много.

Зоозащитники возмущены и расстроены решением властей Ботсваны возобновить охоту на слонов, однако мнения экологов по этому поводу разделились. Некоторые из них готовы допустить и даже оправдать убийство животных в определенных обстоятельствах.

Питоны и тигрица-людоед

Итак, каковы же аргументы за и против отбора животных?

Если речь идет об инвазивных видах животных (распространение которых угрожает биологическому многообразию), то здесь среди экологов существует почти полный консенсус о том, что необходимо избавляться от всей популяции.

Например, в американском штате Флорида каждый год организуется охота на гибридов темного тигрового питона.

Эта змея, которая может достигать семи метров в длину и весить более 100 кг, является серьезной угрозой для млекопитающих и птиц.

Ситуация с питонами стала настолько критической, что власти даже призвали в помощь змееловов из Индии.

В некоторых случаях такая тактика помогала: уничтожение крыс на британском острове Ланди в Бристольском заливе помогло утроить популяцию некоторых морских птиц (например, буревестников и тупиков) всего за 15 лет.

Животные, часто нападающие на людей, подвергаются селекции в Азии и Африке.

В прошлом году тигрица-людоед была застрелена в индийском штате Махараштра. Власти утверждали, что животное загрызло более десяти человек и остановить волну нападений могло только умерщвление тигрицы.

Некоторые зоозащитники выступили против этой меры и даже подали в суд с требованием прекратить охоту. Однако их раскритиковали за то, что они не знакомы с реалиями жизни в деревнях, которым угрожает хищник.

В то же время эксперты по тиграм, которые десятилетиями боролись за защиту главных индийских хищников, полностью поддержали это решение, увидев в нем необходимый компромисс.

Но порой даже отлично спланированные операции могут пойти не так.

Во время селекции акул в Западной Австралии в 2014 году были убиты многие хищники других видов.

В апреле этого года суд в Австралии обнаружил доказательства того, что убийство акул не сокращает число их нападений, и в итоге селекция акул в районе Большого Барьерного рифа была запрещена.

“Высокий уровень конфликта”

Слоны потребляют около 270 кг еды в день и в процессе кормления нередко разоряют огороды и валят деревья.

Власти Ботсваны говорят, что главным фактором, определившим снятие запрета на охоту на слонов, стал “высокий уровень конфликта” людей и слонов и его влияние на жизнедеятельность.

Читайте также:  Аффенпинчер (фото): «Бородатая собачка» из Германии

В стране есть обширная заповедная зона для 130 тыс. слонов, но более 27 тыс. из них живут за пределами этой резервации и часто вблизи от людей. Они разоряют огороды и приносят огромные убытки фермерам.

Охота на диких зверей в качестве селекционной меры по-разному работает в разных странах Африки.

По данным газеты New York Times, в Намибии и Зимбабве эта стратегия действительно помогла улучшить популяцию животных. При этом в Танзании охота лишь подстегнула рост коррупции и поставила под угрозу некоторые виды.

Слоны, браконьеры и туристы

Как писал журнал National Geographic, в целом в Африке остро стоит проблема массового убийства слонов браконьерами, но Ботсване пока удается избегать этого кризиса.

Сторонники запрета на охоту, в частности, утверждают, что она может подорвать развитие туристической отрасли в стране, поскольку туристы приезжают в Ботсвану именно для того, чтобы посмотреть на животных. Если же от слонов начнут избавляться, то и путешественников станет меньше.

Противники этой меры, в свою очередь, упирают на то, что огромные стада слонов вытаптывают деревья, убивают сельский скот и разоряют хозяйства, тем самым нанося серьезный вред как экосистеме, так и экономике страны.

Во многих деревнях сельские жители даже не решаются выходить из своих домов после наступления темноты, так как опасаются, что их может затоптать слон.

Кроме того, ученые утверждают, что грамотный отбор слонов при выборочной охоте в перспективе поможет улучшить генетические характеристики животных, так как охоте подвергаются лишь взрослые и проблемные особи.

“Быстрое решение”

Слоны живут долго. Они размножаются не столь активно, как тигры, но отсутствие хищников поблизости и жизнь в крупных стадах резко повышают их выживаемость.

По данным экспертов Университета Претории, в среднем самка слона производит на свет 12 детенышей за свою жизнь длиной в 60 лет.

Для многих стран сокращение популяции слонов является быстрым решением проблем.

“Возобновление ограниченной охоты поможет сельским общинам получить финансовую прибыль и снизить количество проблем, приносимых слонами”, – говорит ветеринарный консультант из Ботсваны Эрик Веррейн.

Лицензии на охоту предоставляются местным общинам, которые нередко перепродают их богатым охотникам с Запада. Цена взрослого слона может достигать 55 тыс. долларов.

“Ботсвана никогда не превышала квоту в 340 слонов с момента разрешения охоты. Помимо этого на охоте убивается еще около 200-300 проблемных животных. Жертвуя примерно 700 слонами, мы поддерживаем сохранение окружающей среды”, – говорит Веррейн.

Таких же взглядов придерживаются и власти Уганды, которые также выдают разрешения на охоту.

“Охота необходима. Она помогает поддерживать и контролировать популяцию животных, особенно хищников”, – объясняет Башир Ханги, представитель агентства по защите окружающей среды Уганды.

При этом в Уганде охотника обязательно сопровождают специалисты, которые указывают, каких животных можно убивать.

“Охотники не могут просто убить первое попавшееся им животное”, – говорит Ханги. По его словам, 80% доходов от охоты поступает местным жителям.

Однако исследование экспертов организации Economists at Large, проведенное в 2013 году, показало, что сельским общинам достается менее 3% от общего дохода от охоты в большинстве африканских территорий.

“Убийство – это не решение”

Но для многих людей убийство не может быть частью работы по сохранению природы. Эксперт Паула Кахумбу из Найроби убеждена, что понятия этической охоты не существует.

“Я не могу представить ужасающий звук ружья, который отнимает жизни у этих прекрасных животных”, – говорит она.

Читайте также:  Аляскинский маламут (фото): импозантная собака для активных семей

“Нам нужно решать проблемы, созданные конфликтом людей и слонов. Но убийство – это не решение. Это архаично и невообразимо”, – добавляет она.

Кахумбу считает, что Ботсвана должна открыть границы, чтобы слоны могли проникать в соседние страны, в том числе в Анголу. Она также призывает власти страны строить заборы, чтобы не давать слонам разорять огороды.

“Селекция была опробована в Южной Африке. Они убили тысячи слонов, и это не помогло. Если вы отстреливаете слонов, это приносит много стресса и лишь усугубляет конфликт животных с людьми. Кроме того, это помогает слонам быстрее размножаться”, – уверена Кахумбу.

Похожая ситуация наблюдается и в Азии, однако отстрел слонов там не применяется. Проблемных животных обычно отгоняют обратно в лес.

“Столпотворение слонов случается из-за утраты привычного ареала обитания. Убийство – это не выход”, – говорит доктор Санджита Покхарел, изучающая поведение азиатских слонов.

“Слоны живут в сложных социальных группах. Вы никогда не знаете, какие из животных отобраны или убиты, и это может иметь далекие последствия”, – добавляет она.

Исследование Университета Сассекса в 2013 году показало, что группы слонов, которых затронула селекция 1970-х – 1980-х годов, иногда плохо уживаются с другими слонами.

Наследие колониализма

Часто охота воспринимается как кровавый спорт, а фотографии охотников, позирующих возле убитого льва или слона, могут серьезно подпортить имидж страны.

Нередко охота также напоминает о временах колониализма, когда богатые белые охотники истребляли африканские природные ресурсы.

Однако в Ботсване – где на 18 жителей приходится один слон – охота до сих пор является важной темой.

“Мы уже видим, как в деревне мстят. Травят львов до смерти. Многие животные попадают в примитивные ловушки и умирают в муках. Усилилось браконьерство”, – говорит Веррейн.

“Ботсвана рассматривает все варианты. Но мы должны создать баланс между благополучием людей и животных. В данных обстоятельствах убийство с помощью пули представляется мне более гуманным”, – считает он.

uCrazy.ru

  • Войти через Соц.сети
  • Регистрация
  • Забыли пароль?

Навигация

  • 3D игры
  • Фотоприколы
  • Фотоподборки
  • Гифки
  • Демотиваторы
  • Видео
  • Знаменитости
  • Интересное
  • Фильмы и трейлеры
  • Анекдоты и истории
  • Хайтек
  • Авто / Мото
  • Спорт
  • Музыка
  • Флеш игры и ролики
  • Всячина
  • Животные
  • В хорошие руки
  • Жесть
  • Девушки
  • Конкурс
  • Новости сайта
  • On-Line Игры
  • Реклама на сайте

ЛУЧШЕЕ ЗА НЕДЕЛЮ

  • Картинки и мемы для настро.
  • Немного слегка пошлых карт.
  • Хват правой
  • Кретинизмы из сети
  • Всякое
  • Картинки и мемы для настро.
  • Так себе картинки
  • Гифки
  • Весёлые
  • Так себе картинки
  • Весёлые
  • Нестандартный юмор 🙂
  • Картинки и мемы для настро.
  • Гифки
  • Картинки и мемы на все слу.
  • Так себе картинки
  • Фотографии наших знамениты.
  • Весёлые
  • Так себе картинки
  • Чуток картинок
  • Есть еще лучше!

ОПРОС

СЕЙЧАС НА САЙТЕ

КАЛЕНДАРЬ

Сегодня день рождения

Рекомендуем

Каких зверей боятся огромные слоны

Как известно, слоны относятся к одним из самых крупных млекопитающих на нашей планете, уступая только синим китам. Слоны могут пугать своими габаритами, но, тем не менее, есть животные (не браконьеры), которые способны на охоту на таких крупных существ. Сложно представить какой же силой и мощью должен обладать охотник, чтобы позарится на такую крупную добычу. Но, все же, они есть.

Есть два вида слонов: африканский и индийский. Африканский слон больше. Как известно, слоны травоядные. Они едят около 200 килограмм растений в день.

На Земле не так много животных, способных убить слона. Самки, порой очень агрессивно, защищают друг друга и своих детенышей. Матери и сестры, все обеспечивают безопасность детей. Тигры охотятся в одиночку, поэтому вероятность того, что они убьют даже очень слабого слона крайне мала. А вот львы, самки которых охотятся группами, вполне способны на такое.

Читайте также:  Бенгальскому тигру изготовят протез для конечности

Сцены, где львы убивают слонов, были хорошо описаны в фильмах и на фото, но пока нет определенного объяснения тому, как возникло подобное поведение. Основной теорией является то, что кошки инстинктивно убивают слонов еще с тех времен, когда их предки охотились на мамонтов.

Случаи подобной охоты встречаются не часто – большинство слонов умирает своей естественной смертью.

За последние годы произошло в общей сложности 74 инцидента убийства слонов львами, в том числе одиннадцать слонов в 1993 году, семнадцать в 1994 году, девятнадцать в 1995 году и 27 в 1996 году. Эти факты свидетельствуют об увеличении показателя успешности охоты. Все убитые слоны, за исключением одного, отбились от стада и поэтому стали жертвами больших кошек. Исключением стал взрослый слон, который был ранее ранен другим слоном, который оставался в живых в течение нескольких дней, прежде чем в конечном итоге был убит львами.

Подавляющее большинство убитых молодых слонов были самцами. Две трети убитых были в возрасте от 4 до 15 лет, причем наибольшие успехи в охоте были достигнуты в возрасте слонов от 4 до 9 лет. Погибшие животные обычно находились на периферии или отстали от гнездящихся стад, при этом почти половина погибших находилась на расстоянии более 50 м от основного стада. Реже охотились на слонят в возрасте до 4 лет, которые всегда держатся близко к матерям. Успех охоты на слонов старше 4 лет удвоился с 33% в 1993 году до 62% в 1996 году. То есть попытки львов убить слона все чаще заканчиваются успешно.

Было обнаружено сходство между методами, которые львы используют для охоты на слонов, и техникой, обычно используемой для охоты на бизонов. Эта тактика включала в себя сначала оппортунистическое обнаружение жертвы или нацеливание на уязвимого члена стада, а затем окружение выбранной добычи. Львы, как уже было сказано, нападают группами. Один или несколько львов прыгают на задние лапы или бока. В основном, они стараются поразить области вдоль позвоночника жертвы. И только после они прокусывают сам позвоночник. Затем обессиленного слона отпускают, и дают ему умереть от травм в позвоночнике.

Самцы львов также представляют большую угрозу. Карен МакКомб из Университета Сассекса обнаружила, что пожилые слоны – женские особи, ведущие стадо слонов, больше осведомлены об угрозе, которую представляют львы-самцы. Если они слышат звуки львиного рева, то с большей вероятностью превратят свое стадо в оборонительный строй. Их опыт и лидерство могут спасти жизни последователей.

«Семьи, возглавляемые старшими матриархами, будут в состоянии принимать лучшие решения в отношении угрозы, поступающей от хищников, что, вероятно, улучшит приспособленность слонов в группе» – говорит Маккомб.

Когда львы охотятся на слонов, они обычно нацелены на молодых слонят или самок, и они почти всегда нападают сзади. Хищники кружат вокруг жертвы, запрыгивают ей на спину и бока и тянут ее на землю. Они никогда не идут на фронтальную атаку, потому что слоны могут помешать им, собравшись вместе. Слонята всегда идут посередине стада; взрослые смотрят по сторонам в грозном защитном кольце от клыков и когтей.

Маккомб изучила 39 групп слонов в национальном парке Амбосели. Подойдя к стадам на машинах, она включила записанный рев львов – одного или трех, а также всех самцов или всех самок. Она успела заснять их реакцию на камеру.

Читайте также:  Бесполезные ингредиенты в корме для собак

Видео Маккомба показали, что неудивительно, что слоны реагировали на рёв трех львов сильнее, чем звук одиночки. Слоны-матери подняли голову и уши, а остальные, быстро приблизились к ним в тесной толпе. Реакция всех слонов была одинакова. Однако, те стада, где возраст лидеров выше (60 лет и старше), отнеслись с большей опасностью к фальшивым ревам самцов. Они быстрее собирались вместе, и были настроены более агрессивно.

После смерти слона, его тушей могут питаться многие животные. Если его убили большие кошки, то, конечно, они его и съедят. Когда они обглодают кости, падальщики, такие как гиены и стервятники, преступят к трапезе. В конце концов, насекомые, черви и бактерии также будут питаться тушей в свою очередь. Это переработчики. Они сохраняют питательные вещества и энергию, проходящие через экосистему.

Чтоб ни один зверь не мучился

Поделиться:

Лоуренс Энтони (LawrenceAnthony) — обычный южноафриканец без высшего образования, девелопер по первой профессии. Он вырос в буше и к диким зверям привык с детства. Причем привык настолько, что в середине 90-х продал бизнес, а на вырученные деньги купил маленький заповедник под названием Тула-Тула (ThulaThula), что переводится с зулусского как «мир и спокойствие». В заповеднике Энтони устроил образцово-показательный пятизвездочный сафари-лодж с вылазками на джипах в буш и номерами для новобрачных. Поваром стала жена-француженка.

Когда в Тула-Тула привезли слонов, Энтони пришлось приложить немало усилий, чтобы установить с ними доверительные отношения — до того их неудачно пытались приручить, они обозлились и начали громить деревни. «Вообще-то общаться со слонами может каждый. Никакой вселенской тайны тут нет. Достаточно выучить пару простых правил — и вперед! — по телефону Лоуренс Энтони звучит так убедительно, что даже хочется попробовать. — Первым делом нужно установить доверие — совсем как между людьми. У слонов очень большое личное пространство, внутрь которого они ни за что не допустят чужака. Нужно месяц за месяцем проводить время в буше, рядом с ними, но вне границ этого самого пространства, иначе они на тебя нападут. Не следует предпринимать никаких попыток приблизиться, но, когда слоны привыкнут, они начнут сокращать дистанцию сами. Да, терпения нужно много. Но это очень увлекательно».

Со слонов началось и багдадское приключение, прославившее Энтони на весь мир. «Было два часа ночи, я стоял и смотрел на слоновье стадо, а в доме продолжал работать телевизор», — вспоминает Энтони. В телевизоре рассказывали про американское вторжение в Ирак. И тут он вспомнил, что в Багдаде был огромный зоопарк, которому грозила та же печальная судьба, что и зоосадам в Берлине и Дрездене во время Второй мировой (тогда погибло около 30 тысяч животных). «Я связывался с американцами, с англичанами, спрашивал, что они собираются делать. Никого это не волновало. Я ни от кого не видел поддержки, и тогда я подумал: надо ехать самому».

В Кувейте Энтони нашел пару помощников, на собственные деньги накупил лекарств и припасов, сел в джип и решительно двинулся к цели. «Когда я попал в Багдад, туда уже входили танки. Американцы не хотели меня впускать: “Вы что, не понимаете, здесь идет война! Здесь вообще нет никаких гражданских, кроме журналистов, а журналисты не в счет”. Только через какое-то время мы поняли, что нам действительно тут не место. Война все еще продолжалась. Но и назад дороги не было, так что пришлось двигаться вперед. И это была не храбрость, а обычная наивность. Я думал, как-нибудь справимся. Но когда мы попали в Багдад, выяснилось, что обратно не выбраться».

Читайте также:  Бобёр повалил дерево на яхту и чуть не убил пару из Германии

К моменту, когда безумный южноафриканец добрался до зоопарка, из 650 его довоенных обитателей в живых оставались от силы 30, да и тем, казалось, долго не протянуть: еды и воды не хватало даже на людей, что уж говорить про львов с тиграми.

Всего Энтони провел в Багдаде полгода. За это время он не только поставил на ноги зоопарк, но еще умудрился выручить львов, живших в подвале у саддамова сына Удая, и собрать арабских скакунов, принадлежавших лично диктатору. Зверей — от пеликанов до дикобразов — тащили к нему со всего Ирака.

Приключения южноафриканцу явно пришлись по вкусу: четырьмя годами позже он, радея за судьбу белых носорогов, влез в дела угандийской Армии сопротивления Господа , обосновавшейся в национальном парке Гарамба. И эти люди, без зазрения совести калечившие целые деревни, вербовавшие школьников в террористы и даже попавшие в качестве пособников мирового зла в «Казино Рояль», проблемами носорогов искренне прониклись.

После выхода книжки о багдадской эпопее к Энтони стали стекаться жалобы со всего мира.

«Мне все время звонят с разными предложениями. Например: у колумбийского наркокороля Пабло Эскобара был личный зоопарк с зебрами и бегемотами. Теперь Эскобара убили, не могли бы вы помочь животным и вернуть их в Африку?» — рассказывает он со всеми подробностями, как будто вопросы московской журналистки — не менее важное дело, чем спасение зверей. «От колумбийского наследства я отказался, но вчера мне предложили проект в Москве. Написали про двух цирковых слонов. Цирк закрылся, слоны содержатся в ужасных условиях, их надо бы вернуть в Индию, но за них просят 100 тысяч долларов».

«Кстати, — предлагает Энтони, — может, вы съездите, оцените их состояние? Люди нередко бывают излишне эмоциональны, любую жалобу надо проверять. Это совсем не сложно!»

Спустя пять минут приходит письмо: «Проверьте, достаточно ли просторный у них вольер. Слонам нужно больше места, чем другим животным. Много ли у них воды?» — и так целых девять пунктов. Последний: «Довольны ли они? Слоны всегда показывают, что они чувствуют. Если они несчастны, это всегда заметно».

У Энтони хватает времени на всех несчастных слонов мира, хотя все свои проекты он придумывает и проворачивает сам.

В Африке продолжают умирать слоны. Ученые уже подозревают, почему

В июле 2020 года в зарубежных СМИ появились тревожные сообщения о том, что на территории южноафриканской страны Ботсвана начали массово гибнуть слоны. Местные жители замечали, что некоторые особи начинали ходить кругами, что свидетельствовало о поражении нервной системы. Большинство животных обнаруживались лежащими лицом вниз, что намекало на внезапную смерть. Слоны продолжают умирать и по сей день, но ученым долгое время не было понятно, с чем связана их массовая гибель. Если бы это было дело рук браконьеров, то они бы обязательно отрезали слоновьи бивни, но они оставались на месте. Поэтому ученые начали верить в то, что причиной смерти слонов является неизвестная болезнь, которая может быть опасна и для людей. Из-за пандемии коронавируса выяснение причины массовой гибели огромных животных затянулось, но недавно дело наконец-то сдвинулось с места.

В Африке массово гибнут слоны вида Loxodonta africana

Смерть слонов в Ботсване

О предполагаемой причине смерти слонов, которая больше всего похожа на правду, рассказало издание ScienceAlert. На территории Ботсваны развернулась настоящая детективная история, потому что причин для массовой смерти саванных слонов (Loxodonta africana) там особо и не было. О происходящей в африканской стране ситуации я уже рассказывал в этом материале. Ученые возмущались тому, что власти страны не отправили образцы мертвых животных в лаборатории для поиска возбудителей болезней, хотя неизвестное заболевание могло быть опасным и для людей. Исследователям не оставалось ничего, кроме выдвижения теорий. За несколько месяцев они выдвинули несколько предположений насчет гибели слонов.

Читайте также:  Абиссинский кот (фото): священное животное фараонов в вашем доме

По их мнению, огромные животные могли умереть от:

  • сибирской язвы, которая в 2019 году уже убила сотни слонов Ботсваны;
  • браконьеров, которые ранее убивали слонов при помощи ядовитого цианида;
  • неизвестной болезни, которая явно поражает нервную систему животных.

Первые два предположения отпадали. Сибирская язва не могла быть причиной их смерти, потому что на телах животных не было найдено поврежденных участков кожи и внутренних органов. И это точно не дело рук браконьеров, потому что ценные слоновьи бивни остались на месте. Чтобы доказать причастность неизвестной болезни, исследователям было необходимо изучить образцы мертвых животных в лаборатории. Спустя более трех месяцев со дня обнаружения первых умерших слонов, анализ образцов наконец-то был проведен.

Большинство слонов гибнут рядом с водой, что наталкивает на определенные мысли…

Опасные бактерии

Причиной смерти слонов действительно является болезнь, но не факт, что она неизвестна. Исследователи считают, что разрушающий организмы животных процесс начинался из-за воздействия яда, который может производиться некоторыми бактериями. Большинство тел обнаруживались вблизи африканской реки Окаванго, поэтому вполне может быть, что в этих водах появились опасные бактерии.

Река Окаванго сама по себе выглядит далеко не как кристально чистое место

В этом нет ничего удивительного, потому что отравленная бактериями вода много раз становилась причиной смерти животных. В одной из предыдущих статей я уже рассказывал про то, как водоемы в американском штате Северная Каролина и Грузии окрасились в сине-зеленый цвет. Вода изменила оттенок потому, что в них поселились водоросли, которые на самом деле являются совокупностью микроскопических существ под названием цианобактерии. Искупавшись в зараженной воде, своих жизней лишились несколько собак. Если учесть, что река Окаванго тоже заражена, а слоны эту воду пьют — ничего удивительного в их смерти нет.

Цианобактерии под микроскопом

Однако, на данный момент это тоже всего лишь предположение, хоть и весьма правдоподобное. Исследователи продолжают изучать образцы погибших животных и уже скоро смогут рассказать больше подробностей. Какие именно меры предпримут власти, пока не ясно. Но на данный момент было бы логично ограничить животным и людям доступ к потенциально загрязненной бактериями реке, чтобы остановить увеличение количества жертв.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там вы найдете материалы, которые не были опубликованы на сайте!

Помимо реки Окаванго, зараженной опасными бактериями может быть и одно из метеоритных озер в Индии. Недавно оно резко поменяло свой цвет и ученым стало интересно, из-за чего такое могло произойти. Ответ был довольно-таки быстро найден и узнать его можно в этом материале прямо сейчас. Приятного чтения!

5 случаев использования животных в военных сражениях

1. Бомбы из пчел

Именно таким способом однажды воспользовались крестоносцы во время осады известного города Акра. Насколько мы знаем, это был третий крестовый поход. Начался он потому, что лидер исламских государств Саладин захватил многие территории, которые принадлежали католикам. И вот, когда французские и английские войска подошли к Акре, город не удавалось взять на протяжении долгого времени: осажденные крепко держали оборону. Да и вдруг подошедшая армия Саладина к крестоносцам с тыла осложнила ситуацию. Бросить всю армию на крепость не представлялось возможным — тогда враги спокойно ударили бы сзади. А половины католических воинов не хватало, чтобы захватить Акру. И тогда эти ребята придумали набить кучу глиняных горшков пчелами, перебросив их через стены крепости при помощи катапульты. И это сработало. Большая часть осажденных не носила доспехи, поэтому почти все оборонявшиеся были искусаны насекомыми. И, пока они отбивались от пчел, в панике бегая по всей Акре, крестоносцы захватили город.

Читайте также:  Бирманская кошка(фото) – священный охранник буддийских храмов

2. Горящие свиньи

Как известно, главным действующим оружием против вражеской армии в античности считался боевой слон. Ты наверняка видел с ними красивые батальные сцены в кино про то время. Ну или хотя бы в фильме «Властелин колец». Если и эту картину ты пропустил, срочно смотри — классика же. Но вернемся от кино к слонам. Да, это был довольно распространенный способ в считанные мгновения значительно уменьшить количество людей в армии своего врага. Правда, уход за слоном и его содержание выходили в копеечку, поэтому такое удовольствие могли позволить себе только богатые государства. И тогда у бедных не оставалось против них никаких шансов. Но это до определенного момента. Во время осады города Мегара царь македонский Антигон Второй решил использовать боевых слонов в качестве тарана. Их должны были подвести к стенам крепости, чтобы животные проломили их, готовя дорогу штурмующим. Но вдруг городские ворота открылись и к слонам выбежала толпа горящих (а потому дико визжащих) свиней. Это испугало больших грозных животных, которые сразу же обратились в бегство. Естественно, сметая на своем пути все. В том числе уничтожив и половину войска своего хозяина.

3. Кошки-щиты

А этот хитрый способ обороняться, который принес ряд побед, придумали персы во время войны с египтянами. Дело было так. Армия персов значительно уступала в численности своему сопернику. Позицию для обороны египтяне заняли очень хорошую, а сзади находилась крепость, откуда в любой момент могло подойти подкрепление. Поэтому персы решили совместить обычную и психологическую атаку. Они прекрасно знали, что в Египте кошка считалась священным животным, и тяжким грехом было причинить ей вред. Поэтому каждый воин взял в руки по животному (интересно, где они их столько наловили) и пошел в атаку. Египетские лучники и пращуры не могли ничего сделать, боясь задеть кошек хоть немного. По той же причине в ступор впали и другие воины, поскольку, размахивая мечом, порезать животное было не особо трудно. В итоге египтяне просто бежали от персов, которые своей сообразительностью разгромили неприятеля.

4. Крысы — универсальное оружие

Эти, возможно, не самые приятные создания на земле были универсальным оружием во многих войнах. Те же крестоносцы нередко использовали их, как и свои пчелиные бомбардировки, заставляя жителей осажденного города умирать от чумы. Да и во время Второй мировой войны никто не гнушался прибегать к их помощи. Так, фашисты завалили специально выведенными крысами блокадный Ленинград. Грызуны смогли взять под контроль более мелких своих собратьев, живущих в окруженном городе, уничтожая большие запасы продовольствия. Проблема в борьбе с ними состояла еще в том, что кошек в городе не осталось.

Но и против фашистов крыс тоже пытались использовать. Множество крысиных трупов набивали специальной взрывчаткой. Предполагалось, что при помощи диверсантов эти бомбы зароют на немецких складах с углем. И при попытке затопить печь на воздух должны были взлететь сотни вражеских зданий и укреплений, но план провалился из-за утечки информации. Правда, эффект от этого тоже оказался довольно сильным. Фашисты начали перепроверять свои запасы угля, что тормозило их, а некоторые лишний раз боялись топить. Холод, как известно, подрывал боевой дух солдат. Немецкое командование слишком сильно занялось изучением «крысиного проекта», что можно было считать обманным маневром.

Читайте также:  Абсцесс у кота: симптомы, лечение и профилактика

5. Дельфины-камикадзе

Люди, как ты знаешь, существа довольно жестокие. И уже спустя 20 лет после окончания Второй мировой они придумали еще один необычный способ использования животных в своих военных целях, занявшись разработкой торпед, управлять которыми должны были дельфины. Первые проекты таких ракет щадили животных. Бомба оснащалась специальными липучками, при помощи которых обученный дельфин крепил ее к кораблю и успевал уплыть подальше от места взрыва. Но потом стали появляться торпеды, которые взрывались сразу при столкновении, уничтожая не только судно и его экипаж, но и самого «морского диверсанта». Еще один проект, который люди придумали, основывался на инстинкте дельфинов спасать утопающих. К кончику носа животного крепился шприц со специальной жидкостью, которая должна была либо парализовать, либо сразу убить человека. Заметив водолаза, дельфин инстинктивно начинал выталкивать его при помощи своего носа, но всплывающий на поверхность воды человек к тому моменту уже оказывался трупом.

Что изменится, если слоны исчезнут?

Исчезновение слонов и других крупных наземных животных может иметь катастрофическое и постоянное воздействие на растения и животных, рядом с которыми они обитают, говорят учёные. /epochtimes.ru/

В результате анализа процесса вымирания крупных животных, или мегафауны, в Америке, после того как люди поселились там около 15 000 лет назад, учёные обнаружили долгосрочные изменения в местном ландшафте в результате исчезновения крупнейших из сухопутных животных, среди которых мамонты и мастодонты.

Последние исследования указывают на то, что мамонты, дикие лошади и другие крупные животные на Аляске и Юконе вымерли из-за того, что продуктивные леса и луга превратились в непродуктивную тундру, доминирующую в регионе.

Точно так же из-за исчезновения гигантских мастодонтов на северо-западе и северо-востоке Соединённых Штатов изменилась растительность, а в западной части уменьшилось разнообразие мелких млекопитающих, говорит руководитель исследования Энтони Барноски, профессор интегративной биологии в университете Калифорния, Беркли.

«Экологические исследования показали, что если вы уберёте крупного хищника или травоядное животное сегодня, вы получите драматические изменения в экосистеме. Наше исследование ясно показывает, что в прошлом такие изменения длились тысячи лет. Вымирание действительно навсегда изменит динамику. Вы не можете вернуться назад», — отметил учёный.

Тем не менее, вымирание не всех животных привело к изменениям в экосистеме. Например, исчезновение ленивцев и глиптодонтов в Южной Америке не оказало заметного влияния на растительность Патагонии и пампасы.

«Это не так, что если вымрет крупный зверь, вы сразу увидите значительные изменения в ландшафте, — говорит Барноски. — Это на самом деле зависит от того, насколько большой этот зверь и как он взаимодействует с другими растениями и животными в регионе. Это зависит от образа жизни и питания животного».

Большие животные, объедающие побеги, такие как мамонты, мастодонты и сегодняшние слоны, например, объедают небольшие деревья и кустарники, ломают их или вырывают с корнем, а также вытаптывают почву. Другие крупные травоядные, такие как бизоны и лоси, тоже питаются листьями кустарников и изменяют структуру почвы, добавляя в неё питательные вещества, когда они питаются и испражняются. В результате эти крупные травоядные играют ключевую роль в сохранении пастбищ от поглощения их лесами, как это произошло в Северной Америке, отметили учёные.

Читайте также:  Английский кокер-спаниель (фото): Самый обаятельный охотник

Экосистема изменилась навсегда

«Исчезновение популяции слонов в Африке привело к тому, что дикая кустарниковая акация заполонила всю территорию саванны, — сказал Чарльз Маршалл, профессор интегративной биологии и директор Музея палеонтологии Калифорнийского университета. — Африка сегодня, учитывая огромные масштабы истребления слонов, кажется, соответствует древней Северной Америке, где вымерли мамонты и мастодонты».

В пампасах Аргентины, тем не менее, исчезновение южноамериканского мастодонта не оказало значительного эффекта на флору и фауну, вероятно, потому, что климат и частые дожди не способствуют распространению лесов.

Понимание этих отношений может быть важно сегодня для планирования деятельности по сохранению экосистемы, говорит постдокторант Эмили Линдси.

Эта информация может быть полезна для биологов, пытающихся сохранить виды экосистем, которые, вероятно, будут затронуты глобальным изменением климата, говорит она.

Нынешнее исследование, опубликованное в «Трудах Национальной академии наук», охватывает только заметные изменения в окружающей среде, произошедшие в результате вымирания крупных млекопитающих. Не все изменения экосистем оставили следы в палеонтологической летописи, сказал Барноски.

«Благодаря тому, что мы увидели последствия, мы сделали вывод, что эти экосистемы были изменены навсегда в результате исчезновения этих животных. Когда любое большое животное исчезает из экосистемы, есть некоторые довольно серьёзные последствия. Но они не могли проявиться в летописи окаменелостей», — отметил он.

Новое исследование основывалось на другом экологическом исследовании о воздействии роста или уменьшения популяции крупных млекопитающих, таких как олени и лоси в Америке или антилопы гну и слоны в Африке.

Учёные решили искать следы изменения экосистем в результате исчезновения около трёх четвертей всех крупных наземных млекопитающих, которые обитали в Северной и Южной Америке, когда туда пришли люди из Сибири 15 000 лет назад. Около 60 крупных млекопитающих вымерли в Северной Америке около 12 000 лет назад, вероятно, из-за охоты и изменения климата. Исчезли мамонты и мастодонты, а также дикие лошади, лоси и другие хищники, такие как саблезубые кошки и волки.

В Южной Америке вымирание видов заняло больше времени, но континент, в конце концов, потерял около 99 видов, в том числе гигантских броненосцев, саблезубых кошек, родственников мастодонта gomphotheres и эндемичных южноамериканских копытных, в том числе бегемота Toxodont и верблюда Macrauchenia.

Как будет выглядеть планета?

Найденные в Северной Америке, северо-западной и северо-восточной Америке и Аляске окаменелости показали не только изменения в растительных сообществах с увеличением частоты пожаров, но и уменьшение разнообразия мелких млекопитающих. Исследование, проведённое в соавторстве с Элизабет Хэдли, профессором Стэнфордского университета, показало уменьшение разнообразия грызунов в Калифорнии, что привело к распространению «сорных» видов мышей, которые заполонили территорию.

«Если мы потеряем некоторых из крупных х животных, находящихся под угрозой исчезновения сегодня, мы потеряем целые экосистемы, частью которых они являются, — говорит Барноски. — Планета будет выглядеть по-другому».

Спасибо за использование нашего раздела комментариев.

Просим вас оставлять стимулирующие и соответствующие теме комментарии. Пожалуйста, воздерживайтесь от инсинуаций, нецензурных слов, агрессивных формулировок и рекламных ссылок, мы не будем их публиковать.

Поскольку мы несём юридическую ответственность за все опубликованные комментарии, то проверяем их перед публикацией. Из-за этого могут возникнуть небольшие задержки.

Функция комментариев продолжает развиваться. Мы ценим ваши конструктивные отзывы, и если вам нужны дополнительные функции, напишите нам на [email protected]

С наилучшими пожеланиями, редакция Epoch Times

Ссылка на основную публикацию