Есть ли у кошек память на людей: доказательства

Какая память у кошек: неизведанное рядом

Разберем тему кошачьей памяти. Самый распространённый случай, который приходит в голову – кошки запоминают свои имена и откликаются на них. А сколько в мире удивительных случаев, когда домашняя кошка возвращалась домой, находясь при этом за сотки километров от него. Что это? Память или инстинкт?

Многим кажется, что животные, даже те, которые были одомашнены, не могут вспомнить, что с ними происходит, и извлечь уроки из таких ситуаций. Но, когда у вас есть питомец, опыт общения с ним доказывает обратное.

Старение и мозг

Мозг – величайшее и сложнейшее изобретение природы. Чтобы узнать все его тайны, человечеству потребуется, похоже, еще не одна сотня лет. И речь идет не только о человеческом мозге, но и мозге других существ. Например, кошек.
С возрастом когнитивные функции мозга снижаются, страдает и ум. Она становится не такой острой, как в молодости. Коты, в пожилом возрасте, могут легко дезориентироваться и теряться. Поэтому, необходимо особое внимание проявлять к питомцу в этот период.

Кошки – удивительные животные. Они обладают многочисленными качествами, что и человек. Память развивается по схожей схеме: с рождения и в период молодости она наиболее активна, а к пожилому возрасту её функция притупляется.

Интересные факты

То, какая память у кошек и сколько она длится, наглядно демонстрируют уникальные случаи возвращения домой, которые известны об этих животных.

  1. Интересный случай описан в газете «Аргументы и факты» в 2012 году. Хозяева поехали в гости из Ростова-на-Дону в Луганскую область, взяв с собой кота Барсика. Там он убежал, испугавшись собаку, и найти его не удалось. Но через 5 недель, хозяева обнаружили его на пороге собственного дома в Ростове. Он был сильно изможден и ранен, но в целом в хорошем состоянии.
  2. Еще одна удивительная история случилась во Франции в 1963 году с котом Мумуссу. Он отправился со своим хозяином к его родителям и к моменту отъезда пропал. Хозяин был вынужден уехать домой один. Спустя 10 месяцев его питомец вернулся домой. Он преодолел расстояние в 747 километров.
  3. Коту Маку понадобилось 6 лет чтобы вернуться домой после того как он потерялся в Великобритании. Они с хозяином плавали по каналу, когда Мак неожиданно выпрыгнул в воду. Впоследствии его обнаружили волонтеры приюта, и нашли хозяев по вшитому микрочипу. За этот срок животное совсем не забыло родной дом. Увидев хозяина, Мак с радостью бросился ему на колени.

Как работает кошачья память?

Как и у всех животных, а также у людей, кошачья память находится в определенном отделе мозга. Мозг занимает менее 1% массы их тела, но когда речь идет о памяти, а также интеллекте, определяющим является количество нейронов.У кошки есть триста миллионов нейронов. Для сравнения, собаки обладают только ста шестидесяти миллионами нейронов, поэтому биологически способность котов запоминать и размышлять намного выше, чем у собак.

Исследования показали, что кратковременная память составляет около 16 часов, что позволяет им помнить недавние события. Однако, чтобы такие события передавались в долговременную, они должны иметь какое-то жизненно важное значение для животного, чтобы они могли сделать выбор и сохранить это событие на будущее. Точный механизм, с помощью которого это все еще делается сегодня, неизвестен.

Память домашних кошек избирательна и эпизодична. То есть, они могут запомнить местоположение вещей, определенных людей, положительных или отрицательных событий, среди многих других. И, в зависимости от интенсивности ощущений этих переживаний, они решают, хранить ли эту информацию в коре головного мозга.

Предлагаем ознакомиться: Почему у кошки после родов идет кровь. Кровотечение у кошки после родов — когда стоит беспокоиться, а когда нет? Помогаем кошке после родов

Как и в случае с людьми, исследования показали, что у многих кошачьих развиты когнитивные способности и, следовательно, воспоминания ухудшаются и исчезают, когда животное стареет. Это выражается в состоянии, называемом когнитивной дисфункцией (деменция), которая поражает питомцев в возрасте 12 лет и старше. Конечно, не все поголовно страдают от этого.

Как долго длится память у кошек?

Мозг кошек, конечно, менее развит, чем человеческий, но и в нем сокрыты удивительные тайны природы. К сожалению, мы не сможем разгадать их в этой статье. Но сможем провести увлекательную экскурсию по тем областям, которые уже хорошо изучены!

Не стоит думать, что у кошки маленький мозг и поэтому она глупая. Уже давно доказано, что масса мозга не влияет на интеллект. Мозг современной кошки вообще не подвергался сколь-нибудь серьезным изменениям этак с десяток миллионов лет – с той поры, когда жили саблезубые тигры. Так вот, мозг этих древних хищников имел немного другое строение, но потом они все вымерли, и на смену им пришли другие кошки – предки современных тигров, львов, пантер, рысей и, конечно, домашних кошек.

Как можно догадаться, в первую очередь мозг кошки направлен на обработку поступающей информации от контролируемых им же органов чувств и координацию грациозных кошачьих движений. Большая часть коры – самой маловесной, но самой важной части мозга – отвечает за обработку информации, идущей от ушей кошки.

Остальная кора анализирует информацию, считываемую другими органами чувств. Тело мозга (то самое «серое вещество», которое на самом деле бывает не только серым, но и розовым и даже зеленым) отвечает за тысячи повседневных, совершаемых ежесекундно операций – от биения сердца до зевания. Это же тело, которое принято называть серым веществом, контролирует мышцы кошки, или, если быть точным, их сокращения.

Предлагаем ознакомиться: Как ухаживать за абиссинскими кошками

Мозг – это командный центр всего организма, и, как мы видим, у кошек он работает отлично и слаженно!

В статье я расскажу о памяти у кошек. Рассмотрю, есть ли она, как происходит процесс запоминания. Перечислю объём и её изменение с возрастом кошки.

Физиологию этих животных давно изучили, а вот некоторые умственные способности питомца вызывают многочисленные вопросы. Есть ли у кошки память и сколько? Как животное запоминает и насколько?

Какая же память у котов? Точной информации, сколько составляет объём – нет. Но зоологи уверенны, что она значительно меньше, чем у человека. Но это не значит, что она хуже. Наоборот, мозг питомца хранит лишь то, что действительно необходимо, не засоряя лишними моментами.

По многочисленным опытам, краткосрочная длится до 16 часов, а долговременная более мощная. Животное не может запомнить много событий и лиц, но то, что откладывается, кот помнит на протяжении длительного времени.

Наиболее восприимчивый возврат у котят от 2 до 7 недель после рождения. Если в этот период не произошёл контакт с человеком, то животное никогда не сможет доверять людям.

Объем памяти

Зоологи неоднократно пытались подсчитать, сколько память у кошки способна вместить информации. К сожалению, даже примерного результата достичь не удалось, так как во многих ситуациях невозможно определить, какие действия кошка совершает «по памяти», а какие – по велению инстинкта. Однако считается, что объем памяти кошки несравненно меньше, чем объем нашей памяти. Значит ли это, что память животных развита хуже?

Парадокс, но в каком-то смысле память кошки работает совершеннее! Мозг человека хранит массу информационного «мусора», а мозг кошки – только то, что действительно необходимо для полноценной жизни, соблюдения условий безопасности, реализации своих желаний и т.п. Грубо говоря, кошачья память оснащена мощным фильтром, отсеивающим все ненужное, что позволяет надежно хранить жизненно необходимую информацию.

Помогает ли память обучаться?

Наблюдение и опыт позволяют кошке изучить все, что им нужно для комфортной жизни. С помощью памяти они выбирают, что будет полезно и что позволяет им реагировать наиболее подходящим образом, в следующий раз, когда произойдет та же самая ситуация.Память работает так как дома, так и на природе, так как с детства они наблюдают за матерью, чтобы узнать все, что им нужно.

Эта система позволяет кошке оставаться в безопасности, в то же время идентифицируя знакомых людей и помня все положительные моменты, связанные с ними; такие как вкусная еда, привязанность и часы игры!То, что изучает кошка, напрямую связано с преимуществами, которые они могут извлечь из этого обучения.

Читайте также:  Доберман Владека Рошины — фото собак породы

Предлагаем ознакомиться: Как часто рожают кошки

Если они обнаружат, что это им не подходит, это, скорее всего, будет устранено их кратковременной памятью. Вот почему в большинстве домов так сложно предотвратить их занятие царапинами в определенных местах. Хотя вы можете научить питомца использовать царапающий столб, не всегда возможно обучить их.

Интересные факты

Память кошек можно назвать уникальным и абсолютно неизученным феноменом, если перечислить хотя бы некоторые из случаев возвращения питомцев домой.

Семья, поехавшая из Ростовской области в Луганск к родным в гости, потеряла там кота Барсика, который испугался собаки в новом доме.

Прошло чуть больше месяца, и беглец вернулся в родной дом, преодолев расстояние более 200 км.

Аналогичная история произошла в 1963 году с французским котом Мумусу. Его также взяли с собой погостить и потеряли. Домой питомец вернулся почти через год, пройдя 750 км.

Английский кот Мак, хотя и не нашел самостоятельно родной дом, не забыл хозяина даже через 6 лет своих мытарств. Он пропал во время путешествия по каналам. Найденного через долгое время питомца волонтеры вычислили по чипу и вернули в родной дом. Мак с радостью бросился к любимому владельцу.

Но самый уникальный случай произошел с котом Семеном, которому даже в 2013 году в Мурманске установлен памятник. Он шел из Москвы в родной город 6 лет, пройдя более 2 тысяч км. И добрался целым и невредимым, но сильно исхудавшим. И пусть бронзовый Семен не похож на стройного Сиамца, но это памятник даже не питомцу, а его любви, преданности и памяти.

Как кошка запоминает

Кошачья память избирательна. Животное запоминает то, что ему необходимо. Например, кошка-мать вылизывая котят, отлично помнит, как делала это в прошлый раз. Но, когда они вырастут и сами начнут ухаживать за собой, мать забывает об этих навыках.

В большинстве случаев, запоминают коты с помощью наблюдения. С рождения они смотрят на мать и перенимают навыки ухаживания. Так же они учатся охотиться и решать жизненные головоломки. Животные не могут специально что-то вспоминать или фантазировать.

Способность к обучению

Заботливого хозяина волнует вопрос не только о том, какая память у кошек, но и то, можно ли ее тренировать с целью повышения умственных способностей питомца. Как уверяют зоологи, в этом нет необходимости, так как всем необходимым навыкам котенка обучает его мать. При совместном проживании со взрослой особью в одном доме он будет наблюдать за ней и обучаться.

  1. Добавить в рацион питомца больше витаминов.
  2. Помимо корма, давать натуральные продукты, в частности рыбу и мясо.
  3. Самостоятельно проводить обучение, например переставляя миску или лежанку в новое место, а затем проверять, насколько быстро особь привыкнет к новым условиям.
  4. Можно выпустить котенка погулять и проверить, найдет ли он сам дорогу домой, но в это время требуется внимательно следить за ним, чтобы он не потерялся.

По мнению зоологов, оптимальный возраст животного для развития памяти – 2–5 лет.

Память и навыки принятия решений у кошек развиваются до возраста 2 или 3 лет. Они учатся с помощью наблюдения. Они могут узнать, как открыть двери, если увидят, как это делаете вы. Они будут учиться охотиться и ухаживать за собой, наблюдая ,как это делает их мама. Кроме того, они способны даже решать головоломки.

Насколько хорошая память у кошек

Пока нет исследования, которое определило бы максимальное количество воспоминаний, которое кошка может сохранить. Несомненно, то, что они могут не только помнить ситуации, которые могут быть благоприятными или неблагоприятными для них, но и знать, повторять ли их или нет, и как реагировать на них.

Благодаря пространственной памяти кошка может легко узнать местоположение предметов дома, особенно тех, которые их интересуют больше всего; такие как их кровать, миски и песочница. Обратите внимание, что они делают, когда вы добавляете предмет мебели, которого раньше не было!

Вы удивляетесь, когда кошка прыгает в кровать за несколько минут до вас? Несколько дней, проведенных с Вами, достаточно, чтобы запомнить все Ваши стандартные действия. Так, они знают, когда вы уходите, в какое время встаете, и многое другое!

Помнят ли коты?

Еще в прошлом столетии зоологи проводили эксперименты для выяснения вопроса, какая память у кошек, развита ли у них краткосрочная и долгосрочная паять. Голодным животным показывали их любимую еду. Затем на их глазах пищу прятали под одним из перевернутых ящиков, после чего кошек уносили из помещения.

Через 30 минут впускали обратно и наблюдали за реакцией. Почти все участники эксперимента с первой попытки бежали именно к тому ящику, где было спрятано лакомство. В результате было доказано, что кошки обладают памятью, в частности, у них хорошо развита краткосрочная. Целью второй части эксперимента было выяснение, есть ли у этих животных память долгосрочная.

Суть действий была та же, только животных выносили из помещения на сутки. Результаты изменились. Одни кошки просто забывали о спрятанном корме и не пытались его искать, другие же обнюхивали все ящики, пытаясь выяснить, откуда же доносится запах лакомства. То есть они не помнили, под каким именно ящиком находится еда. Итак, долгосрочная память у этих животных развита хуже, нежели краткосрочная.

В чем еще состоят особенности этого психического процесса? Доказано, что он у питомцев избирательный. Мы с вами можем запоминать огромное количество информации из разных сфер жизни, события прошлого, образы, звуки, названия. Многое из вышеперечисленного в жизни человека не играет никакой роли. А вот кошки помнят то, что для них важно.

Чем важнее для них объект, обстоятельство, событие, тем легче они его запомнят. Например, бродячее животное будет постоянно возвращаться к тому дому или кафе, где его покормили один раз. Ведь это событие для кота архиважное. Опытная мама-кошка за котятами во втором или третьем помете ухаживает более тщательно, потому что помнит, как выращивала детенышей в предыдущие разы.

И это еще одно доказательство того, что долгосрочная память у этих животных есть. Но и у нее есть свои временные рамки. Ведь когда потомство вырастает и его раздают, то через определенный период времени, если кошка-мать встречается с кем-то из детенышей, то она просто не узнает его, потому что не помнит.

В начале 1970х годов зоологами был проведен простой эксперимент с целью выяснить, какая память у кошек развита лучше: краткосрочная или долгосрочная. Голодным кошкам показывали любимую пищу, прятали ее на глазах у животных под одним из перевернутых ящиков, а затем уносили кошек из помещения на полчаса.

Потом кошек вносили в комнату и отпускали на пол: почти все животные безошибочно и с первой попытки определяли, под каким из ящиков спрятана миска с кормом. В результате эксперимента были развеяны сомнения относительно того, есть ли у кошек память и доказано, что эти животные обладают развитой краткосрочной памятью.

Вторая часть эксперимента проводилась при тех же условиях, но кошек выносили из помещения на сутки. Теперь результаты изменились: некоторые кошки даже не пытались искать корм, другие обнюхивали ящики (то есть они помнили, что где-то тут есть пища, но не помнили, где именно). Казалось бы, очевидно, что долгосрочная память у кошек развита хуже, но не все так просто.

Ехидна

Ехидна — странный зверь обитает на территории Австралии. Уникальность его в том, что он имеет внешнее сходство с дикобразом, питается, как муравьед, при этом откладывает яйца, а свое потомство вынашивает в своей сумке, как кенгуру. Этого зверя назвали ехидной, что в переводе с греческого означает «змея».

Ехидна: описание

Семейство ехидновых насчитывает 3 рода, при этом один род считается вымершим. В один из родов входят проехидны, а в другой род – Австралийские ехидны. Об Австралийской ехидне мир узнал в 1792 году, после ее описания английским зоологом Георгом Шоу.

Читайте также:  Капли Стронгхолд для кошек и котят: инструкция по применению, показания и противопоказания, аналоги, отзывы

Внешний вид

Этот зверь не отличается внушительными размерами и вырастает в длину до 45 см максимум, при максимальном весе около 5 килограммов. Тасманийский подвид характеризуется несколько большими размерами, так как взрослые особи вырастают в длину до полуметра, а то и больше. Голова у ехидны небольшая, при этом она плавно переходит в туловище. Тело в свою очередь покрыто иголками, до 5-6 см в длину, которые состоят из кератина. У иголок внутренность полая, а их окрас желтый, хотя кончики иголок могут быть черными.

У ехидны зрение развито слабо, а вот обоняние и слух просто уникальные, так как этот зверь улавливает звуки, которые издают муравьи и термиты, перемещаясь в толще земли. Ехидна, по сравнению с утконосом, который представляет близкого родственника, намного сообразительнее, о чем свидетельствует ее мозг, у которого намного больше извилин. Мордочка ехидны весьма забавная, а глаза круглые темного оттенка. Нос имеет сходство с утиным клювом, а уши совсем незаметные из-за длинной шерсти. Длина языка достигает 25 сантиметров.

Интересный момент! Хвост у ехидны достаточно короткий, поэтому представляет что-то вроде выступа. Под хвостом имеется всего одно отверстие, которое служит инструментом избавления от мочи и фекалий, а также через него выделяется семенной материал.

Конечности у этого зверя сравнительно короткие и вооружены они крепкими когтями, что дает возможность ехидне взламывать термитники, а также рыть грунт. На задних конечностях когти еще длиннее. Они помогают зверьку очищать шерсть от грязи, а также от различных паразитов. У половозрелых самцов, как и у утконосов, на задних конечностях растут шпоры, но они достаточно маленькие и не ядовитые.

Характер и образ жизни

Ехидна ведет скрытный образ жизни, к тому же она предпочитает обитать в одиночестве, мало общаясь со своими сородичами. Хотя и занимают особи определенную территорию, они ее не контролируют и допускают появление на своей территории своих сородичей. При такой встрече они расходятся в разные стороны. Ехидна не роет для себя норы, чтобы обустроить для себя гнездо. Чтобы отдохнуть или переночевать, этот зверек может использовать:

  • Каменные россыпи.
  • Корневую систему деревьев.
  • Густые заросли растительности.
  • Дупла упавших деревьев.
  • Расщелины скал.
  • Норы, оставленные другими животными.

Интересно знать! В летнее время, особенно в летний зной, этот зверек находится в укрытии, так как организм ехидны не приспособлен к высоким температурам окружающей среды. Кроме того, что у ехидны отсутствуют потовые железы, у нее температура тела составляет всего 32 градуса. С наступлением вечерней прохлады ехидна начинает проявлять свою активность.

С наступлением холодов у этого зверька также пропадает активность, поэтому при появлении незначительных морозов и выпавшего снега, ехидна впадает в зимнюю спячку месяца на четыре. Этот зверек может голодать на протяжении одного месяца, если существует дефицит рациона питания.

Виды ехидновых

В природе существует 5 подвидов Австралийской ехидны, которые обитают в разных географических точках:

  • Tachyglossus aculeatus setosus. Ареал обитания распространяется на Тасманию и некоторые острова пролива Басса.
  • Tachyglossus aculeatus multiaculeatus. Подвид обитает на острове Кенгуру.
  • Tachyglossus aculeatus aculeatus. Встречается подвид в пределах Нового Южного Уэльса, в пределах Квинсленда и Виктории.
  • Tachyglossus aculeatus acanthion. Обитает в западной Австралии и на Северной территории.
  • Tachyglossus aculeatus lawesii. Подвид встречается в пределах Новой Гвинеи, а также в лесных массивах северо-восточнее Квинсленда.

Важный факт! Изображение Австралийской ехидны украшает некоторые серии австралийских почтовых марок. Кроме этого, изображение этого зверька присутствует на 5-ти центовой австралийской монете.

Сколько живут ехидны

Обитая в условиях естественной природной среды, это яйцекладущее животное может прожить в среднем около полутора десятков лет. Этот термин считается весьма внушительным, как для такого зверька. При грамотном содержании в условиях неволи, ехидна может прожить почти в 3 раза дольше. Существует информация о том, что отдельные особи, содержащиеся в зоопарках, доживали почти до полувека.

Где обитают

Ареал обитания семейства Ехидновых распространяется практически на всю территорию Австралии, а также на острова, расположенные в проливе Басса, в том числе и на Новую Гвинею. Ехидна не требует особых условий обитания, лишь бы для нее было достаточно кормов.

Как правило, ехидна для своей жизнедеятельности выбирает участки, густо покрытые растительностью. Под ее покровом и листьями этот зверек чувствует себя защищенным. Несмотря на это, ехидна встречается в пределах сельскохозяйственных угодий, в городских зонах, в гористой местности, где в зимний период достаточно холодно.

Чем питается ехидны

Находясь в состоянии поиска пропитания, ехидна не пропускает ни одного муравейника и термитника, сдирает кору со старых деревьев, ворошит подстилку, а также переворачивает камни. Стандартный рацион питания состоит:

  • Из муравьев.
  • Из термитов.
  • Из насекомых.
  • Из мелких моллюсков.
  • Из червей.

На кончике клюва у ехидны имеется небольшое отверстие, размером около 5 мм, при этом сам клюв обладает удивительными свойствами улавливать самые слабые сигналы, которые излучают различные насекомые.

Интересно знать! Подобные естественные приборы электролокации с наличием механических рецепторов, имеются лишь в утконоса и ехидны.

На внимание также заслуживает язык ехидны, который способен двигаться с частотой до 100 движений в минуту. Он покрыт липким веществом, поэтому к языку с легкостью прилипают муравьи и термиты. Такая скорость движений обеспечивается за счет круговых мышц, а также мышц, расположенных под языком и под нижней челюстью. Благодаря быстрому притоку крови язык мгновенно становится жестким. Втягивание языка осуществляется за счет действия двух продольных мышц.

Классические зубы у ехидны отсутствуют, поэтому их роль выполняют зубчики из кератина, которые помогают животному растирать свою добычу. Окончательный процесс переваривания пищи осуществляется в желудке, где на помощь приходит песок и маленькие камешки, которые ехидна заглатывает заблаговременно.

Естественные враги

Ехидна является прекрасным пловцом, но, оказавшись на суше, она передвигается не столь быстро, поэтому в случае опасности пытается уйти в глухую оборону. При наличии в этом месте мягкого грунта, ехидна быстро вырывает углубление и помещается в него так, что из ямки торчать только иголки, длиной до 6 см. В таком случае ехидну не достать, а вот при наличии твердого грунта, у этого животного могут возникнуть проблемы. Природными врагами ехидны считаются:

  • Собака динго.
  • Лиса.
  • Варан.
  • Тасманийский дьявол.
  • Дикие кошки и собаки.

Для человека ехидна не представляет интереса, так как мясо у нее невкусное, да и шкура не представляет никакой ценности.

Размножение и потомство

В зависимости от условий обитания, период размножения у этого зверька наступает либо весной, либо летом, либо с наступлением осени. Этот период характеризуется тем, что зверьки выделяют специальный секрет, по которому партнеры находят друг друга, хотя право выбора принадлежит самкам. На протяжении целого месяца за самкой пытаются ухаживать самцы, численность которых доходит до десятка особей. Женихи неотступно следуют за самками.

Интересный момент! Когда самка уже готова к оплодотворению, она ложится на землю, а самцы перемещаются по окружности и роют землю. В результате таких действий вокруг самки появляется ров, глубиной до четверти метра.

Чтобы получить доступ к самке, самцы выталкивают друг друга из этого рва. В результате, в яме оказывается лишь отдельный претендент, который затем и спаривается с самкой.

Самка вынашивает свое потомство на протяжении 3-х или 4-х недель. Перед появлением потомства, самка обустраивает для себя нору, которая может находиться под заброшенным муравейником или термитником, либо под садовой листвой, при этом нора может находиться рядом с человеческим жильем.

Ехидна откладывает только 1 яйцо, которое весит около полтора грамма, а его диаметр составляет в среднем 15 мм. Через полторы недели из яйца появляется детеныш ехидны, весом до полграмма и длиной до 15 мм. Детеныш ничего не видит, так как его глаза закрыты кожей, при этом задних конечностей почти нет, а на передних конечностях видны пальчики.

С помощью этих пальчиков детеныш перемещается в передний отдел материнской сумки, где находится источник материнского молока. В молоке ехидны находится высокая концентрация железа, из-за чего оно имеет характерный розовый цвет.

Читайте также:  Жительница Ставрополья попыталась украсть годовалого бычка

Потомство ехидны растет настолько быстро, что за 2 месяца вес малышей увеличивается почти в 1 тыс. раз. Где-то через 2 с половиной месяца их тела покрываются колючками и детеныши начинают выползать из сумки матери. Несмотря на это, до 6 месяцев жизни потомство не остается без материнской заботы.

Как правило, детеныш находится в укрытии и ждет, когда мать принесет еду. Мать кормит своего детеныша на протяжении 5-ти месяцев, после чего молодые ехидны стают самостоятельными и покидают родительское гнездо. После 2-х или 3-х лет жизни эти животные стают половозрелыми особями. Самка спаривается не чаще 1 раза в пару лет, хотя по некоторым данным – и того реже.

Популяция и статус вида

Ехидна – это обитатель природной среды, на которую не оказывает негативного воздействия жизнедеятельность человека, связанная с освоением новых территорий. Несмотря на это, данный вид деятельности все же оказывает кое-какое влияние, поскольку разрушение естественной среды обитания не проходит бесследно для живой природы. Интродуцирование в естественную среду некоторых обитателей приводит к сокращению численности этих удивительных живых существ. Червь, завезенный из Европы, представляет для ехидны смертельную опасность.

Человек пытается разводить этих удивительных животных в условиях зоопарков, но пока результаты не увенчались успехом. Хотя и появляется на свет потомство, но оно почему-то не доживает до половозрелого возраста. Это уникальное животное не является в наше время видом, которому грозит полное исчезновение, поэтому ехидна встречается в лесных массивах Австралии и Тасмании.

Ехидна: фото и подробное описание животного

Семейство: Ехидновые

Отряд: Однопроходные

Класс: Млекопитающие

Подкласс: Первозвери (клоачные)

Тип: Хордовые

Подтип: Позвоночные

Царство: Животные

Домен: Эукариоты

Размеры: Длина туловища в среднем 35-45 см, вес – от 5 до 7 кг. Средняя продолжительность жизни – 50 лет.

Вопрос из кроссворда: «Как называется некрупное животное, у которого иглы ежа, клювоподобный рот, сумка опоссума, откладывает яйца, как геккон, но кормит детенышей молоком, подобно коале?» – ответ – ехидна.

Внешний вид

Как выглядит ехидна? Это небольшой приземистый зверек, внешне похожий на дикобраза или ежа. Его спина усыпана толстыми иглами до 6 см в длину, темными у основания и светлыми на конце. Остальные части тела покрыты грубой шерстью темно-коричневого, бурого или черного цвета

Маленькая головка сидит на такой короткой шее, что ее практически незаметно. Со стороны кажется, что голова начинается прямо из туловища.

Глубоко по сторонам головы расположены среднего размера глаза, которые, кроме век, имеют мигательную перепонку.

Наружные ушные раковины отсутствуют. Слуховой проход имеет форму достаточно широкой щели, расположен почти на самой шее и скрыт складкой кожи. Когда ехидна прислушивается, она приподнимает эту складку.

Мордочка заканчивается маленьким ртом, вытянутым в форме узкого клюва. Ученые называют рот ехидны «клювоподобным».

Она не может открыть его широко, ротовая щель очень узкая – не более 2-3 сантиметров, что достаточно, чтобы высунуть длинный липкий язык, которым ехидна захватывает пищу.

О том, как другие животные приспосабливаются к жизни в дикой природе, можно узнать здесь: https://kot-pes.com/adaptaciya-zhivotnyh-7/

Животное имеет короткие, широкие и сильные лапы, на каждой лапе по 5 пальцев с крепкими большими когтями, которыми оно отлично роет землю. К тому же на каждой задней лапе есть по одному особому когтю длиной 5 см, которым оно расчесывает шерстку и чистит иглы

Интересно! На пятках задних ног у самцов ехидны находятся роговые шпоры, полые внутри, связаны с особой железой, секрет которой ядовит. Но ученые, наблюдающие за животными многие годы, ни разу не замечали, чтобы эти шпоры как-то использовались, поэтому существует мнение, что данные отростки – атавизм.

Ехидна имеет очень короткий хвостик, часто незаметный. Он весь покрыт иголками.

Зверек относится к отряду однопроходных, это значит, что все фекалии, моча, половые выделения у него выходят через единственное общее отверстие – клоаку.

Вообще-то, это очень милое и безобидное создание, но почему-то древнегреческая мифология описывает ее совсем по-другому.

У Древних греков ехидна – это исполинское существо с прекрасным женским лицом и телом змеи. Полуженщина-полузмея обладала свирепым характером, похищала путников.

Древнегреческая мифология гласит, что она была убита Гераклом (существуют версии, что с ехидной покончил Гиппоной, царь Эдип или многоглазый великан Аргус).

Как древние представляли себе ехидну

Мифология галлов наделила ехидну прекрасным женским лицом с туловищем крокодила. Во лбу девицы горит драгоценный камень, который она вынимает каждый раз, когда идет купаться.

Тот, кто изловчится выкрасть этот самоцвет, станет невероятно богат: ему откроются все подземные сокровища.

Среда обитания

Естественный ареал обитания ехидны – Австралия, Тасмания и Новая Гвинея. Поэтому это животное еще называют Австралийская ехидна

Зверек предпочитает сырые тенистые места с густой растительностью, леса, холмистую или гористую местность, взбирается иногда до 2500 метров над уровнем моря. Равнин избегает.

У этого животного нет постоянного места обитания. Оно останавливается для отдыха или ночевки в первом же подходящем месте – под корнями деревьев, в расщелинах скал, в небольших пещерках, в норах других животных, чаще всего кроликов или вомбатов.

А может просто улечься в густой траве. Отдохнув, сразу же уходит и забывает о временном обиталище.

Однf из первых зарисовок ехидны

Интересно! Первый исследователь, который более-менее подробно описал ехидну – Георг Шоу в 1792 году. После него многие исследователи заинтересовались млекопитающим. Но это животное изучать очень сложно, так как оно «ехидное» – очень скрытное и осторожное, всячески избегает вмешательства в свою жизнь. Ехидна каким-то наитием чует, что за ней наблюдают, и сразу же прячется в укромном месте. Долгое время не удавалось сделать ее фото, поэтому в научной литературе были представлены зарисовки зверька.

Характеристика

Мы разобрались с тем, как выглядит ехидна, где она обитает, теперь узнаем ее основные характеристики и привычки.

Ехидна – это животное-одиночка. Она всегда рыщет одна, только в брачный период самцы объединяются в группы во время ухаживания за самочкой.

Двигается животное неуклюже, при ходьбе переваливается из стороны в сторону, пригибает к земле голову и переднюю часть туловища. Но в случае опасности убегает очень даже резво

Чтобы уберечься от своих естественных врагов – собаки динго, лисицы, тасманского дьявола, сумчатого волка, иногда варана – она сворачивается в клубок.

Но опытный хищник все равно добирается до ее нежного животика, который частично остается незащищенным.

Совет! Если случайно на вашем пути встретится ехидна, не пытайтесь взять ее в руки. Сворачиваясь в клубок, она наносит глубокие и болезненные раны своими длинными и крепкими иглами.

Иглы на спине ехидны очень острые и толстые, являются отличной защитой от любого хищника

Если убежать не получается, то зверек с поразительной ловкостью и быстротой зарывается в землю так, что сверху торчат только иглы.

Достать его из такого укрытия очень сложно. К тому же австралийская ехидна – хороший пловец.

Еще один способ защиты – зловонная жидкость, которую она выпускает из-под хвоста, если враг подошел слишком близко

Она обладает слабым зрением, но чутким слухом и острым обонянием.

Часто охотится ночью, но ученые установили, что ехидна не является строго ночным животным, может охотиться и днем при благоприятной погоде, когда не очень жарко.

Дело в том, что у нее нет потовых желез, а температура тела всего 30-32°С, поэтому высокие температуры воздуха она переносит плохо, впрочем, как и низкие.

Если вам интересно узнать другие удивительные факты о животных, рекомендуем прочитать статью https://kot-pes.com/fakty-o-zhivotnyh-13/

Поэтому, при похолодании, это животное становится вялым, процессы жизнедеятельности в организме затормаживаются.

Интересно! При значительном снижении температуры, зверек может даже впасть в спячку, которая длится от 1 до 4 месяцев. В этот период питание обеспечивает запас подкожного жира, который ехидна нагуляла за сезон.

Основные особенности

Ехидна – удивительный зверек, она объединила в себе характеристики других животных:

  • иглы взяла от дикобраза или ежа,
  • имеет сумку, как у опоссума или кенгуру,
  • откладывает яйца для продолжения рода, как птица,
  • своих детенышей выкармливает молоком,
  • питается в точности, как муравьед,
  • может впадать в спячку, как медведь,
  • роет норы не хуже крота,
  • долгое время обходится без воды, как верблюд,
  • если животное рассердится, то мило хрюкает, как свинка.

Интересно! На ехидне живет самая крупная в мире блоха Bradiopsylla echidnae длиной 4 мм.

Питание

Основной пищей ехидны являются муравьи и термиты. Обнаружив муравейник, она сразу начинает ловко разрывать его, углубляясь до тех пор, пока не доберется до муравьев. Тут же начинает слизывать их своим длинным липким язычком

Читайте также:  Когда можно давать котенку сухой корм: с какого возраста кормить, рейтинг лучших марок

Липкий секрет, которым обильно смазан ее язык, выделяется из больших парных слюнных желез.

У ехидны в ротике нет зубов, но верхнее небо усеяно твердыми кератиновыми пластинами, об которые она раздавливает насекомых, крепко прижимая их языком.

Такая же участь ждет и термитов, если вдруг австралийская ехидна найдет термитник. Причем, она с легкостью лапами разбивает твердые внешние стены термитника.

Если она учует муравьев или термитов под корой дерева, то передними лапами с легкостью оторвет кусок коры и слижет найденных насекомых.

Интересно! Ехидны совершают языком очень быстрые движения, они могут высунуть его за минуту более 100 раз!

В поисках лакомства, австралийская ехидна может передвигать камни, даже большие, иногда просто прочесывает своим чувствительным носом-клювом лесную подстилку.

Вместе с едой она, как и птицы, заглатывает большое количество земли и мелкие камешки. Они помогают переваривать пищу, перетирая ее в желудке.

Кроме муравьев и термитов, в рацион животного входят жучки, червяки, иногда моллюски.

Ехидны почти совсем не пьют воды. Жидкость они получают вместе с поедаемыми насекомыми.

Интересно! Ученые предполагают, что на носу ехидны расположены особые клетки, с помощью которых она улавливает электромагнитные импульсы, излучаемые всей живностью. Такие рецепторы есть только у акул и китов, их пока не было обнаружено ни у одного наземного млекопитающего.

Размножение

Ученые давно пытаются выяснить, как размножается австралийская ехидна. Но только в 2003 году были опубликованы достоверные результаты исследований по этому направлению.

После 12 лет наблюдений было установлено, что у ехидн брачный сезон начинается в мае и заканчивается в сентябре (это период австралийской зимы).

Только в это время животные согласны жить небольшой группой, которая состоит из одной самочки и нескольких самцов (как правило, 4-6 особей).

Животные вместе питаются и отдыхают, а при переходах с места на место следуют гуськом друг за другом, причем в голове этого своеобразного «брачного каравана» всегда стоит самка.

Самцы ухаживают долго – целый месяц, но очень скромно – они просто таскаются за самкой и обнюхивают ее, тыкаясь носами в хвост единственной особи женского пола в группе.

Самочка в этот период испускает сильный мускусный запах.

Через 4 недели ухаживаний, самка ложится на землю, показывая, что готова к спариванию.

Самцы оживляются и начинают бодро кружить вокруг нее, отбрасывая комья земли и вытаптывая траншею до 30 см глубиной.

Потом «мальчики» начинают толкаться, довольно грубо выталкивая друг друга из траншеи, пока там не останется только один победитель, который тут же начинает спариваться с самкой. Спаривание происходит на боку и длится целый час.

Интересно! У самца ехидны удивительный пенис – он имеет сразу 4 головки.

Беременность ехидны длится 3-4 недели (чем жарче, тем короче беременность).

После она откладывает кожистое яйцо в специальную выводковую сумку – складку кожи, которая появляется только в период материнства.

Интересно! Биологи до сих пор не могут понять, как ехидна умудряется закатить яйцо в сумку. Хоть оно и крошечное – диаметром в среднем 15 мм и весом всего 1,5 грамма, но все-таки маленьким ртом ей сделать это не под силу, а лапы у ехидны слишком короткие и неуклюжие. Существует гипотеза, что, откладывая яйцо, животное сворачивается в клубок, яйцо выкатывается из клоаки прямо на живот, где приклеивается к складке липким секретом.

Вынашивание длится 10 дней, после из яйца вылупляется миниатюрный детеныш – паггл (зоологическое название) – длиной до 15 мм и весом в полграмма.

Он совершенно беспомощный, глаза скрыты кожистыми веками, задние лапы еще не развиты.

Интересно! Чтобы появиться на свет, малыш разрывает оболочку яйца роговым наростом на носике.

За несколько часов малыш, с помощью передних лапок, перебирается в переднюю часть материнской сумки.

Здесь расположено так называемое «млечное поле» – участок кожи, где открывается до 100 пор молочных желез, из которых выделяется очень питательное молоко. Его детеныш слизывает язычком.

Интересно! Молоко у ехидны розового цвета из-за высокого содержания в нем железа.

Паггл остается в материнской сумке до 2-ух месяцев. За это время он прибавляет в весе до 400 грамм, то есть увеличивает свой первоначальный вес примерно в 800 раз!

Такая скорость роста рекордная среди млекопитающих. Как раз в 2-месячном возрасте у паггла начинают расти колючки, и мать выпроваживает его из сумки.

Она вырывает для него специальное укрытие под корнями деревьев или камнем и оставляет малыша в этом укромном месте.

Каждые 4-5 дней ехидна наведывается к своему детенышу, чтобы покормить его.

Чаще и не требуется, во-первых, чтобы не привлечь внимание хищников, во-вторых, питательность молока ехидны очень высокая. Так продолжается месяцев 6-7, пока малыш не станет вполне самостоятельным.

Период жизни паггла в норе – критический для него. Он очень уязвим в это время. Если его найдет хищник, то шанса спастись у детеныша ехидны не будет.

Единственная защита – острый неприятный запах, который исходит от паггла, а также тот факт, что он ведет себя очень-очень тихо, практически не издавая никаких звуков.

Некоторые факты о размножении ехидны:

  • половая зрелость у самки наступает в 3-4 года,
  • размножается она очень редко – в среднем она откладывает яйцо раз в 4-5 лет,
  • ехидна всегда кладет только 1 яйцо,
  • материнская сумка –- временное явление. Она исчезает после того, как мать выбрасывает оттуда детеныша,
  • во время насиживания яйца и пребывания паггла в сумке, температура там выше, чем остального тела животного.

Интересно! В дикой природе австралийская ехидна живет 15-17 лет, а в неволе животное доживает до 45 лет!

Содержание в неволе

Завести дома австралийскую ехидну – очень неудачная мысль. Это животное будет сдвигать мебель в поисках муравьев и термитов, интеллектом оно не блещет, дрессировке не поддается вообще, к человеку не привязывается, однако довольно любопытно и может совать свой нос-клюв туда, куда хозяева меньше всего ожидают

На фото видно, как ехидны гуськом пересекают шоссе. Двигаются они в строну небольшого местечка. В последнее время все чаще эти животные стали появляться у человеческого жилища. Они забираются в сады, на клумбы. Австралийские хозяйки вынуждены вызывать специалистов, которые перемещают ехидн обратно в лес. Ученые озадачены таким поведением этих удивительных зверьков

В зоопарке ехидны чувствуют себя отлично. Они живут в неволе по всему миру и, как оказалось, очень любят молоко. Но вот размножаться в неестественных условиях они не могут.

Только в 5 зоопарках в мире удалось получить потомство от ехидн. Но пагглы, к сожалению, умирали в молодом возрасте.

Чудо случилось в 2012 году в зоопарке Перта в Западной Австралии. Здесь ученым в ходе программы разведения австралийских ехидн в неволе удалось получить здоровое потомство сразу от двух самок.

Более того, пагглы выросли и сами стали родителями в августе 2015 года. Таким образом, в этом зоопарке родился первый в мире детеныш ехидны, отец и мать которого также рождены в неволе.

Ехидна: удивительное животное из Австралии

Ехидна – это небольшой приземистый зверек, внешне похожий на дикобраза или ежа. Его спина усыпана толстыми иглами до 6 см в длину, темными у основания и светлыми на конце. Остальные части тела покрыты грубой шерстью темно-коричневого, бурого или черного цвета.

Ехидна: удивительное австралийское животное

Ехидна, или колючий муравьед, – очень необычное млекопитающее. Оно настолько отличается от любого другого, что до сих пор озадачивает исследователей и ученых.

У ехидны есть иглы, как у дикобраза, клюв, как у птицы, сумка, как у кенгуру, и она откладывает яйца, как рептилия. Удивительное животное почти не изменилась за 110 млн. лет своего существования, находя способы выжить, в то время как другие виды вымерли. Колючие муравьеды – одни из самых загадочных животных на Земле, но чем больше ученые узнают о них, тем более необычными они кажутся.

Читайте также:  Курцхаар (фото) - верный компаньон и отличный охотник: описание, характер, уход

Где живут ехидны?

По-видимому, эти животные когда-то были очень широко распространены и разнообразны; одна особенно крупная форма достигала более 1 метра в длину. Сегодня ехидны живут только в Австралии, Тасмании, Индонезии и Папуа-Новой Гвинее, где облюбовали различные местообитания – от высокогорий до пустынь и лесов.

Особенности внешнего вида, фото ехидны

Ехидны входят в семейство Tachyglossidae, их единственным живым родственником является утконос. Вместе эти животные представляют отряд однопроходные, или яйцекладущие (Monotremata).

Несмотря на внешнее сходство ехидн с ежами, эти два вида животных не являются родственниками и принадлежат к разным отрядам млекопитающих.

Современные ехидны имеют длину тела от 30 до 90 см и массу от 2,5 до 10 кг. Узнать их можно по покрову, состоящему из игл (шипов) длинною более 5 см. Между иглами растет шерсть. На мордочке, конечностях и брюхе игл нет, эти части тела покрыты только шерстью.

Иглы ехидн на самом деле являются модифицированными волосками.

У ехидн маленькие глазки-бусинки, уши – щелочки, крошечный рот, а вместо носа – длинный «хоботок» (клюв) с двумя маленькими ноздрями. На клюве есть электрорецепторы, которые позволяют зверькам находить добычу – мелких беспозвоночных.

Короткие ноги ехидны идеально подходят для рытья. На втором пальце задних лап есть длинный, около 5 см, коготь. Животное использует его для того, чтобы “расчесать” мех или выцарапать грязь и насекомых, застрявших между иглами. Мощные передние лапы также снабжены когтями, с помощью которых зверек роет землю и вскрывает термитники.

Под кожей расположена особая мышца panniculus carnosus. Она покрывает все тело и позволяет зверьку при опасности сворачиваться в шар.

На фото ехидна свернулась в клубок, как обычный еж.

Как и у муравьедов, у ехидны нет зубов, зато имеется длинный липкий язык, с помощью которой она ловит свою добычу: муравьев, термитов или дождевых червей

Зрение у ехидны неважное, но ее острый слух и обоняние дают этому необычному млекопитающему информацию, необходимую для выживания.

Виды ехидн

На сегодняшний день существует два рода ехидн:

1) короткоклювые Tachyglossus с одним видом Короткоклювая (австралийская) ехидна (Tachyglossus aculeatus);

2) длинноклювые (или проехидны) (род Zaglossus) с тремя видами.

Виды ехидн можно отличить по иглам, по количеству когтей, а также по форме и длине клюва.

Австралийская ехидна

Короткоклювая (больше известная, как австралийская) ехидна имеет прямой, направленный вперед, клюв и густой слой игл. Она довольно часто встречается в подходящих местах обитания по всей Австралии. Живет она и в Новой Гвинее, хотя здесь научному миру мало известно об ее ареале и привычках.

Длина головы и тела зверька, включая рудиментарный хвост, обычно составляет 30-45 см. Тело покрыто комбинацией меха и шипов. Ехидны из более холодных регионов имеют длинный мех, который частично скрывает шипы, в то время как у зверьков из засушливых зон мех гораздо короче и может быть едва заметен под иглами. Цвет меха варьирует от светло-коричневого до черного.

Проехидны

Три ныне живущих вида проехидн (род Zaglossus) встречаются только на острове Новая Гвинея. Это зверьки длиной около 60 см (самая крупная зарегистрированная особь была длиной 100 см).

Как правило, иглы проехидн гораздо короче и менее многочисленны, чем у короткоклювых, а цвет меха варьирует от светло- до темно-коричневого. Клюв также используется для обследования лесной подстилки в поисках пищи. Язык, однако, короче, чем у австралийской и покрыт заостренными назад шипами, используемыми для ловли дождевых червей.

Проехидны обитают в широком диапазоне высот, как правило, в лесистых районах, вдали от населенных пунктов.

Международный союз охраны природы (МСОП) считает, что все три вида находятся под угрозой исчезновения из-за браконьерства и потери среды обитания в результате вырубки лесов.

Длинноклювая ехидна сэра Дэвида (Z. attenboroughi), также известная как проехидна Аттенборо, с научной точки зрения впервые описана в 1999 г. По размеру она примерно равна австралийской. От других проехидн отличается меньшим размером и более коротким, прямым клювом, хотя в других отношениях напоминает проехидну Брюйна. В настоящее время об этом виде известно слишком мало.

Проехидна Брюйна (западная длинноклювая ехидна) (Z. bruijnii) обитает в индонезийской провинции Западного Папуа. По сравнению с короткоклювой, у нее меньше шипов, рассеянных вперемешку с коричневым мехом. Клюв направлен вниз. Особо крупные особи часто достигают 77 см в длину и весят до 16,5 кг.

Восточная длинноклювая ехидна, также известная как проехидна Бартона (Z. bartoni) внешне похожа на проехидну Брюйна, но мельче: ее масса колеблется 4,2 до 9,1 кг. У этого вида обычно по пять когтей на каждой лапе, в то время как у западных – по три когтя. Клюв у нее также направлен вниз.

Образ жизни и питание

Ехидна ведет одиночный образ жизни. Активна она может быть как в дневное время, так и по вечерам, в зависимости от погодных условий и наличия пищи.

Обычный день зверька начинается с поиска чего-нибудь съестного. Как уже говорилось, в охоте этим животным помогает длинный язык, к которому замечательно прилипает добыча – муравьи, термиты, черви и личинки насекомых. Так короткоклювая ехидна получила свое научное название “Тахиглоссус”, что означает” быстрый язык”, благодаря своей манере быстро втягивать свой более чем 20-сантиметровый язык в рот и вытаскивать его обратно, чтобы захватить новую порцию насекомых. Пищу зверек измельчает с помощью жестких подушечек, расположенных в задней части рта.

Ехидны имеют самую низкую температуру среди млекопитающих – 32° С, причем она может колебаться на несколько градусов в течение дня.

Зверьки очень чувствительны как к жаре, так и к холоду. В полуденный зной, если колючий муравьед не найдет прохладного укрытия, то может погибнуть от теплового удара. Если же температура воздуха падает слишком низко, то животное впадают в спячку.

Особенности размножения ехидн

Главное отличие наших героев от других млекопитающих в том, что самки ехидны откладывают яйца! Как известно, млекопитающих, откладывающих яйца, называют однопроходные.

Взрослая самка обычно откладывает одно кожистое яйцо один раз в год. Она перекатывает только что снесенное яйцо, размером с виноградину, в глубокий карман или мешочек на животе, чтобы сохранить его в целости и сохранности. Через десять дней вылупляется детеныш, которого в английском языке называется паггл (милашка, симпатяшка). Длина его тела составляет всего 1,5 см, а весит он 0,4-0,5 граммов. Паггл использует свои крошечные, прозрачные когти, чтобы ухватиться за волоски в сумке матери. У матери нет сосков, как у других млекопитающих. Вместо этого малыш сосет молоко, которое организм матери выделяет из специальных желез, находящихся в ее сумке.

К счастью для матери, у детеныша еще не торчат колючки! Он остается в мешочке до тех пор, пока его шипы не начнут прорываться через кожу, а происходит это примерно через 53 дня. Затем мать прячет детеныша в специально вырытую ею нору, а сама отправляется на охоту, возвращаясь раз в несколько дней, чтобы покормить своего потомка. Так продолжается до тех пор, пока детеныш не достигнет возраста семи месяцев.

Когда молодая ехидна полностью покрывается иглами и мехом и становится способна самостоятельно питаться, она покидает нору и начинает самостоятельную жизнь.

Враги и угрозы

Помимо пожаров и засухи, основными угрозами для медлительной ехидны являются дикие собаки и кошки, а также динго и лисы. Ежегодно сотни этих животных погибает под колесами авто на дорогах Австралии.

При опасности ехидна может выбрать одну из трех стратегий: попытаться убежать, свернуться в клубок, или выкопать ямку и спрятаться в нее. Бегает на своих коротеньких ножках зверек медленно. Свернувшись в колючий шар, подобно ежу, животное прячет голову и ноги, но часть живота при этом все равно остается открытой. Поэтому, если есть такая возможность, колючий муравьед использует третий вариант. Как прирожденный копатель, животное быстро-быстро зарывается в грунт, оставляя снаружи лишь иголки. Хищник чаще всего ретируется восвояси, поскольку почти лишен возможности схватить и вытащить колючего муравьеда.

Удивительно, но ехидна отлично плавает и лазает по деревьям!

Интересные факты об ехиднах

  1. Как известно, из-за жаркого и сухого климата в Австралии нередки природные пожары. На этот случай ехидны выработали уникальный способ выживания: при виде приближающегося пожара эти животные не спасаются бегством, а находят дупло на дереве или зарываются в землю и впадают в анабиоз! Как только на месте природной катастрофы появляются первые насекомые, зверьки выходят из спячки и возвращаются к привычной жизни. Остается только удивляться, как ехидны приспособились к австралийским реалиям и научились противостоять пожарам.
  2. Самцы имеют причудливый пенис с четырьмя головками. Во время спаривания две головки закрываются, в то время как две другие становятся больше, чтобы вписаться в двухветвленный репродуктивный тракт самки.
  3. Ехидны образуют так называемые «брачные поезда». Странный процесс знаменует собой начало сезона размножения. В это время до дюжины самцов выстраиваются носом к хвосту позади одной самки – со стороны это похоже на поездной состав. За самкой они могут следовать около месяца, то выбывая из процессии, то возвращаясь обратно. Когда самка, наконец, готова к спариванию, самцы выкапывают траншею в земле вокруг нее. Далее они соревнуются за право обладать самкой, выталкивая друг друга из траншеи, пока возле самки не останется один единственный самец – победитель. Он и получает возможность продолжить свой род.
  4. Самцы ехидны также могут спариваться с зимующими самками. Иногда они рано просыпаются от зимней спячки и пробираются в норы все еще спящих самок. Это может привести к тому, что женские особи, проснувшись от зимней спячки, оказываются беременны.
  5. Как и у утконоса, у ехидны на клюве есть множество электрорецепторов, с помощью которых она чувствует электрические импульсы от муравьев и термитов. Но в то время, как утконос имеет 40 тыс. электрорецепторов, у колючего муравьеда их только 400-2000.
  6. Ехидны обладают необычным мозгом – он очень велик относительно размеров тела. По строению он сходен не с мозгом насекомоядных или грызунов, а с мозгом широконосых обезьян.
  7. Долгое время считалось, что ехидны вообще не входят в состояние быстрого сна, который у людей ассоциируется со сновидениями. Но недавно исследователи обнаружили, что зверьки могут испытывать быстрый сон при определенной температуре – около 25° C, но не при более высоких или более низких температурах.
  8. На ехиднах водится самая крупная в мире блоха – Bradiopsylla echidnae. Ее длина составляет 4 мм.
  9. Живут ехидны долго, а их высокая продолжительность жизни (до 50 лет в неволе) обусловлена низкой температурой тела и замедленным метаболизмом.
Читайте также:  Исследователи сняли на видео попытку спаривания китовой акулы

Ехидна – один из старейших сохранившихся видов на Земле. Тем не менее, у ученых остается много вопросов об этом неуловимом животном, ответы на которые еще предстоит найти.

Ехидна — австралийский зверёк, похожий на дикобраза

Ехидна — животное в своем роде уникальное. Оно относится к малочисленному отряду однопроходных млекопитающих. В эту группу также входят такие удивительные существа, как утконосы. Австралийская ехидна является крайне примитивным созданием, которое хотя и вскармливает свое потомство молоком, все еще сохранило способность откладывать яйца. Считается, что животные подобные этому, были промежуточным звеном между рептилиями и млекопитающими.

Ехидна — животное в своем роде уникальное

Описание ехидны

В семействе ехидновых находится 3 рода, один из которых (Megalibgwilia) считается вымершим. Есть еще род Zaglossus, где обретаются проехидны, а также род Tachyglossus (Ехидны), состоящий из единственного вида – Австралийская ехидна (Tachyglossus aculeatus). Последнюю открыл миру зоолог из Великобритании Георг Шоу, описавший это яйцекладущее млекопитающее в 1792 году.

Внешний вид

У ехидны скромные параметры – при весе 2,5–5 кг она вырастает примерно до 30–45 см. Крупнее только Тасманийский подвид,чьи представители перерастают полметра. Небольшая голова плавно переходит в туловище, усеянное жесткими 5–6-сантиметровыми иглами, состоящими из кератина. Иглы полые и окрашены в желтый (зачастую дополняемый черным на кончиках). Колючки сочетаются с грубой шерстью бурого или черного цвета.

У животных плохое зрение, но отменные обоняние и слух: уши улавливают низкочастотные вибрации в почве, издаваемые муравьями и термитами. Ехидна умнее, чем ее близкий родственник утконос, так как ее мозг более развит и испещрен большим числом извилин. У ехидны очень забавная мордочка с утиным клювом (7,5 см), круглыми темными глазками и незаметными под шерстью ушами. Полная длина языка равна 25 см, а при захвате добычи он вылетает на 18 см.

Важно! Короткий хвост по форме напоминает выступ. Под хвостом расположена клоака – единое отверстие, через которое выходят половые выделения, моча и фекалии животного.

Укороченные конечности заканчиваются мощными когтями, приспособленными для взлома термитников и рытья грунта. Когти на задних лапах несколько удлинены: с их помощью зверек чистит шерсть, освобождая ее от паразитов. Задние конечности половозрелых самцов снабжены шпорой – не такой заметной, как у утконоса, и абсолютно не ядовитой.

Образ жизни, поведение

Ехидна не любит выставлять свою жизнь напоказ, скрывая ее от посторонних. Известно, что животные малообщительны и абсолютно не территориальны: живут поодиночке, а случайно столкнувшись, просто расходятся в разные стороны. Зверьки не занимаются рытьем нор и обустройством персональных гнезд, а на ночлег/отдых устраиваются, где придется:

  • в россыпях камней;
  • под корнями;
  • в густых зарослях;
  • в дуплах сваленных деревьев;
  • скальных расщелинах;
  • норах, оставленных кроликами и вомбатами.

Это интересно! В летнее пекло ехидна отсиживается в укрытиях, так как ее организм мало приспособлен к жаре из-за отсутствия потовых желез и предельно низкой температуры тела (всего 32 °C). Бодрость у ехидны наступает ближе к сумеркам, когда вокруг ощущается прохлада.

Но вялым зверек становится не только в зной, но и с приходом холодных дней. Легкий морозец и снег заставляют погружаться в спячку длиной в 4 месяца. При дефиците корма ехидна может голодать более месяца, расходуя запасы своего подкожного жира.

Виды ехидновых

Если говорить об Австралийской ехидне, следует назвать пять ее подвидов, различающихся областями обитания:

  • Tachyglossus aculeatus setosus – Тасмания и несколько островов пролива Басса;
  • Tachyglossus aculeatus multiaculeatus – остров Кенгуру;
  • Tachyglossus aculeatus aculeatus – Новый Южный Уэльс, Квинсленд и Виктория;
  • Tachyglossus aculeatus acanthion – Западная Австралия и Северная территория;
  • Tachyglossus aculeatus lawesii – Новая Гвинея и часть лесов северо-восточного Квинсленда.

Это интересно! Австралийская ехидна украшает несколько серий австралийских почтовых марок. Кроме того, животное изображено на монете номиналом в 5 австралийских центов.

Продолжительность жизни

В естественных условиях это яйцекладущее млекопитающее живет не больше 13–17 лет, что расценивается как достаточно высокий показатель. Тем не менее, в неволе срок жизни ехидны увеличивается чуть ли не втрое – были прецеденты, когда животные в зоопарках доживали до 45 лет.

Вернуться к содержанию

Особенности характера и образа жизни

Ехидны по своей природе одиночные животные. Друг с другом они не контактируют. Ехидны предпочитают, чтобы их вообще никто не тревожил, они это сразу воспринимают в штыки — сворачиваются в клубок, подобно ежам и расправляют колючки. Кроме того, они очень осторожны и сами не пойдут в те места, где очень много обитателей. Лишь в брачный период они начинают тяготеть к противоположному полу и обращают внимание на себе подобных.

Животные очень тихие, шуршат себе подручными материалами, могут издавать только негромкие хрюкания при поисках пищи. Ведут преимущественно ночной образ жизни. Световой день и жару предпочитают проводить в укромных местах, отдыхая. В сумерках выбираются на охоту и бродят до утра.

Ехидны очень не любят сильные холода. В холода их активность резко снижается. Они могут не выбираться из своего укромного логова в очередную ночь на охоту, а впасть на время в спячку, чтобы переждать тяжелые времена. Интересно отметить, что у ехидн очень замедленный обмен веществ по сравнению с другими млекопитающие. Температура их тела не подымается выше 32 градусов. А вот понижать ее они могут вплоть до 4 градусов. Таким образом, они приспособлены к спячке.

Читайте также:  Как теперь выглядит корова, из-за которой президент устроил разнос чиновникам

Также, на этот случай у ехидн есть достаточно большой слой подкожного жира, из которого они получают питательные вещества на время спячки. Зимний сон животных может продолжаться до четырех месяцев. Очень интересным фактом является то, что эти животные могут жить до 50 лет в дикой природе, но в среднем они живут до 20 лет. Такой срок очень не характерен для столь маленьких млекопитающих. Специалисты объясняют долгий срок жизни замедленным метаболизмом вида.

Ареал, места обитания

В наши дни ареал семейства Ехидновые охватывает весь австралийский континент, острова в проливе Басса и Новую Гвинею. Для жилья ехидне подходит любая местность, где есть обильная кормовая база, будь то тропический лес или буш (реже – пустыня).

Ехидна чувствует себя защищенной под покровом растений и листьев, поэтому предпочитает места с густой растительностью. Зверька можно встретить на сельскохозяйственных угодьях, в городских окрестностях и даже в гористых районах, где иногда выпадает снег.

Вернуться к содержанию

Рацион ехидны

В поисках пропитания животное не устает ворошить муравейники и термитники, сдирать кору с рухнувших стволов, исследовать лесную подстилку и переворачивать камни. В стандартное меню ехидны входят:

  • муравьи;
  • термиты;
  • насекомые;
  • мелкие моллюски;
  • черви.

Крошечное отверстие на кончике клюва приоткрывается всего на 5 мм, но сам клюв выполняет очень важную функцию – улавливает слабые сигналы электрического поля, идущие от насекомых.

Это интересно! Подобный прибор электролокации, оснащенный механо- и электрорецепторами, имеют только двое млекопитающих – утконос и ехидна.

Примечателен и язык ехидны, имеющий скорость до 100 движений в минуту и покрытый липкой субстанцией, к которой липнут муравьи и термиты. За резкое выбрасывание наружу отвечают круговые мышцы (сокращаясь, они меняют форму языка и направляют его вперед) и пара мышц, расположенных под корнем языка и нижней челюстью. Быстрый приток крови делает язык жестче. Втягивание возложено на 2 продольные мышцы.

Роль отсутствующих зубов выполняют кератиновые зубчики, растирающие добычу о гребенчатое небо. Процесс продолжается в желудке, где пищу перетирают песок и камешки, которые ехидна заглатывает заранее.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Ехидна неплохо плавает, но не очень резво бежит, и от опасности спасается глухой обороной. Если грунт мягкий, животное закапывается вглубь, сворачиваясь в шар и нацеливаясь на врага взъерошенными колючками.

Достать ехидну из ямы практически невозможно – сопротивляясь, она растопыривает иглы и упирается лапами. Противодействие значительно ослабляется на открытой местности и твердой почве: опытные хищники пытаются раскрыть шар, целясь в сторону приоткрытого брюха.

В списке природных врагов ехидны находятся:

  • собаки динго;
  • лисицы;
  • вараны;
  • тасманийские дьяволы;
  • одичавшие кошки и собаки.

Люди на ехидну не охотятся, так как у нее невкусное мясо и совершенно бесполезный для скорняков мех.

Вернуться к содержанию

Физиологические характеристики

Изначально исследователи посчитали ехидну родственником муравьеда, но это не соответствует действительности. Изучение анатомических особенностей этих животных позволило выявить у них клоаку — отверстие, скрывающее половые пути, мочеточник и кишечник. Эта особенность роднит ехидну с птицами и рептилиями.

Выглядит это животное достаточно необычно. Вся ее спина покрыта жесткими иголами, образованными из спрессованной шерсти. Длина колючек достигает 6 см. На голове, шее животе и лапах тело существа покрыто грубым волосом. А встралийская ехидна отличается достаточно скромными размерами. Длина создания обычно не превышает 30-45 см. Вес может варьироваться от 2,5 до 5 кг. Ушных раковин почти не видно. Австралийская ехидна имеет вытянутую морду, размер которой составляет примерно 7,5 см. Зубов у этих созданий нет.

Выглядит это животное достаточно необычно. Вся ее спина покрыта жесткими иголами, образованными из спрессованной шерсти

Несмотря на то что ехидна является теплокровным животным, температура тела у нее нестабильна. Животным приходится прибегать к определенным ухищрениям, чтобы поддерживать ее в пределах 30-32°С.

У создания нет потовых желез, которые присутствуют у многих видов млекопитающих, поэтому проблема охлаждения стоит перед ним достаточно остро. В жаркую погоду австралийская ехидна переходит на ночной образ жизни. При понижении температуры она становится вялой. При сильном похолодании животное впадает в спячку, которая может длиться более 6 месяцев.

Австралийская ехидна имеет очень длинные когти. Благодаря им животное отлично копает и может разбивать стенки термитников, чтобы обеспечить себя пропитанием. У ехидны очень клейкая слюна и длинный язык. Они помогают существу доставать муравьев и термитов, которыми питается животное. Внешне эти создания действительно напоминают гигантских муравьедов, но эти виды не являются родственными.

Естественная среда обитания ехидн позволяет им находить необходимое количество корма. В редких случаях это создание может разбавлять свой рацион мелкими позвоночными. У животного нет зубов, поэтому оно перетирает более крупную добычу, двигая ее языком по небу. Кроме того, ехидна во время питания заглатывает небольшое количество песка. Он способствует лучшему перетиранию пищи в желудке. Ехидна является крайне неуклюжими созданием, но при этом хорошо плавает и может переплывать крупные водоемы.

Сравнительно недавно было выяснено, что эти животные отличаются хорошим зрением. При наличии любой угрозы ехидна зарывается в землю или сворачивается в колючий шар.

К естественным врагам животного относятся лисы и собаки динго. Эти хищники способны справиться даже с взрослой особью.

Размножение и потомство

Брачный сезон (в зависимости от ареала) наступает весной, летом или ранней осенью. В это время от зверьков исходит терпкий мускусный аромат, по которому самцы находят самок. Право выбирать остается за самкой. В течение 4 недель она становится центром мужского гарема, состоящего из 7–10 женихов, неотступно следующих за ней, сообща отдыхающих и обедающих.

Это интересно! Самка, готовая к соитию, ложится на землю, а претенденты кружат вокруг нее и роют землю. Спустя небольшое время вокруг невесты образуется кольцевой ров (глубиной 18–25 см).

Самцы толкаются как борцы на татами, пытаясь вытеснить конкурентов за пределы земляной траншеи. Борьба заканчивается, когда внутри остается единственный победитель. Спаривание происходит на боку и занимает примерно час.

Вынашивание длится 21–28 дней. Будущая мать сооружает нору, обычно выкапывая ее под старым муравейником/термитником либо под кучей садовой листвы недалеко от человеческого жилья.

Откладывает ехидна единственное яйцо (13–17 мм в диаметре и массой 1,5 г). Спустя 10 суток оттуда вылупляется паггл (детеныш) ростом 15 мм при весе 0,4–0,5 г. Глаза новорожденного прикрыты кожей, задние конечности почти не развиты, но передние оснащены пальчиками.

Именно пальцы помогают пагглу перекочевать из заднего участка материнской сумки в передний, где он разыскивает млечное поле. Молоко ехидны окрашено в розовый из-за высокой концентрации железа.

Новорожденные подрастают быстро, за пару месяцев увеличивая свою массу до 0,4 кг, то есть в 800–1000 раз. Через 50–55 суток, покрываясь колючками, они начинают выползать из сумки, но мать не оставляет свое чадо без заботы, пока ему не исполнится полгода.

В это время детеныш сидит в укрытии и ест пищу, принесенную матерью. Молочное вскармливание длится около 200 суток, а уже в 6–8 месяцев подросшая ехидна уходит из норы в самостоятельную жизнь. Фертильность наступает в 2–3 года. Размножается ехидна нечасто – раз в 2 года, а по некоторым сведениям – один раз в 3–7 лет.

Вернуться к содержанию

Внешний вид

Как вы поняли ехидна полностью покрыта иголками, за исключением брюшной части и боков. Иглы переходят от желтого оттенка к темному, достигая до 10 см.

Окрас шкурки коричневый. Весит оно немного больше домашней собачки, в районе 7 кг, в длину 50 см. Туловище неповоротливое, а голова непропорционально мала.

Мордочка у ехидны вытянута, за счет длинного трубообразного носа, похожего на хоботок. Глазки маленькие и черные, хвостик примерно сантиметр и не виден при осмотре. Мочеполовая система, кишечник соединены в клоаку. Конечности развитые, на передних когти для удобства охоты, рытья, а на задних вторые пальцы удлинены и имеют тонкий изгиб для того, чтобы вычесывать шерстку между игольчатых волосков.

Читайте также:  В Швеции обеспокоены участившимися смертями лосей и оленей

Популяция и статус вида

На численность ехидны почти не влияет освоение земель и их расчистка под сельскохозяйственные посевы. Большую опасность виду несут автомагистрали и фрагментация ареала, вызываемая разрушением привычной среды обитания. Сокращают популяцию интродуцированные животные и даже червь Spirometra erinaceieuropaei, также завезенный из Европы и несущий виду смертельную угрозу.

Животных пробуют разводить в неволе, но пока эти попытки оказались результативными лишь в пяти зоопарках, да и то ни один из детенышей не дожил до половозрелого возраста. В настоящее время Австралийская ехидна не считается вымирающей – ее часто можно встретить в лесах Австралии и Тасмании.

Ехидна

Ехидна очень впечатляет своим внешним видом, так как сразу и не понятно, к каким животным она близка. Она вроде с иголками, а не еж и не дикобраз, разоряет муравейники, но к муравьедам отношения не имеет. Что действительно невероятно — так это процесс размножения и воспитания детенышей: она несет яйца, но вскармливает детенышей молоком, правда не из сосков. А еще вынашивает в детенышей в сумке.

Обитает она тоже на самом удивительном материке — в Австралии. Забавно было высказано об этих животных: своим существованием ехидна насмехается над учеными. Действительно, многого специалистам не удалось понять, и ехидна по сей день вызывает у них огромный интерес. Местные жители ехидну также называют колючим муравьедом.

Происхождение вида и описание

Ехидна одно из самых древнейших животных на нашей планете. Она относится к особому подклассу первозверей. Единственным отрядом здесь являются однопроходные (в другом варианте — яйцекладущие), к которому относятся пять видов животных. Два из них это ехидна и проехидна семейства ехидновых. Три других вида из семейства утконосовых — не менее интересные животные.

Ехидновые развивались по отдельной ветви эволюции, которая появилась около 180 млн. лет назад и произошли от древнейших животных на Земле — южных млекопитающих. Они застали Юрский период и динозавров. Возможно 25 млн. лет назад ехидны вышли на сушу из воды. Они сохранили рецепторы для подводной охоты, улавливающие электрические поля движущихся животных. Также сохранилась способность хорошо плавать на воде и под водой.

Класс однопроходные характеризуется выводом мочеполовой системы и кишечника в одну общую полость — клоаку. Это не характерно для млекопитающих, и выделяет ехидн среди них.

У ехидны есть два подвида:

  • Австралийская;
  • Тасманийская.

Главное различие в занимаемых территориях и чуть больших размерах тасманийской ехидны по сравнению с австралийской. Иногда отмечают большее количество шерсти у первых.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное ехидна

Ехидны — это небольшие животные. Масса тела у них варьирует от двух-трех килограмм до пяти-семи килограмм. Длина тела обычно находится в пределах от 30 до 50 см, но иногда, по некоторым данным, может достигать и 70 см. Но вполне возможно, что столь большие размеры относятся уже не к ехиднам, а к проехиднам — эти данные до конца пока еще не систематизированы.

У животного имеется небольшой хвост, чаще выглядящий как просто небольшой выступ. Голова маленькая узкая, заостренная, плавно переходит в тело. Имеется длинный, узкий, прямой, цилиндрический клюв-хобот, до 75 мм в длину. Зубы отсутствуют, а рот открывается всего на несколько миллиметров. Из него высовывается липкий длинный язык, к которому прилипает пища.

Видео: Ехидна

Ушных раковин нет, тем не менее животные имеют прекрасный слух. Обоняние тоже очень развито у ехидны, а вот зрение не очень. Хотя по некоторым данным пишут, что как раз зрение у ехидны острое, но мнения ученых разделились в этом вопросе. Удивительной особенностью ехидн считается наличие во рту кожи, оснащенной рецептами — электролокаторами. У современных млекопитающих, как правило, нет такой способности — улавливать электрические поля окружающих животных, а у ехидны сохранилась.

Лапы маленькие с пятью пальцами каждая, на конце пальцы оснащены мощными плоскими когтями. На задних лапах имеется один особо длинный коготь, им животное чешется и избавляется от паразитов. Все тело покрыто жесткой шерстью, на морде и лапах она короче. Еще туловище покрывают полые иглы длиной до шести сантиметров. Цвет шерсти бурый, черный, иглы у корней желтые, а на концах черные, но могут и целиком быть желтыми.

У ехидн очень развитая мускулатура, не смотря на такие маленькие размеры тела, она способна серьезно разворотить окружающие себя предметы. Обычно она так поступает с муравейниками, но есть случаи, когда оказавшаяся дома у человека особь раздвигала тяжелую мебель.

Где обитает ехидна?

Фото: Рыжая ехидна

Ехидны предпочитают густую растительность. Местом обитания чаще всего служат леса, где они могут прятаться в поваленных ветках, деревьях. Ехидны любят скрываться среди корней, в выемках трухлявых стволов, пней. Также они могут занимать чужие норки, которые в свое время вырыли зайцы или вомбаты. Могут самый вырывать ямки и закапываться в них, в случае опасности или чрезмерной тревожности. Самые жаркие дневные часы они проводят именно в таких укрытиях, а с наступлением сумерек выходят и начинают свою активность.

Однако не только леса служат местом их обитания, они также хорошо уживаются на степных ландшафтах и даже в пустынной местности. Могут селиться вблизи сельскохозяйственных территорий, но к людям выходить стесняются. Конечно они зависимы от пропитания, и, в случае, если корма им хватает, подойдет любая местность. Известны горные ехидны, среди камней в небольших пещерах им уютно проводить сонные часы.

Единственное, что плохо переносит ехидна — это смену температуры, при сильном холоде они становятся вялыми и даже могут впасть в спячку. У них нет потовых желез и поэтому они обладают плохой терморегуляцией. Территориально ехидны занимают всю Австралию, а также распространены немного в Новой Гвинее, Тасмании и островах в проливе Басса.

Чем питается ехидна?

Фото: Австралийская ехидна

Ехидны питаются насекомыми, не зря один из ученых пытался причислить ее к муравьедам. Именно муравьи и термиты составляют основу их рациона. Они легко разрывают муравейники, раздвигают и переворачивают камни, копаются в земле своим носом-хоботом.

В лесу они ищут пропитание среди трухлявых деревьев, с которых легко могут снять кору носом или лапами. Там, как правило, можно обнаружить большое количество насекомых. Очень в пропитании помогает нос. У них хорошее обоняние. Пищу они всегда ищут с его помощью: могут просто прочесывать местность, засовывая хобот под мхи, опавшие листья и мелкие ветки.

Липким языком езидны захватывают пищу и проглатывают. На корне языка имеются мелкие зубчики, которыми ехидна перетирает пищу. Удивительно, но они подобно птицам заглатывают намеренно небольшие камушки и песок, которые также в дальнейшем служат для перетирки пищи в желудке. Помимо муравьев и термитов ехидны употребляют в пищу червей, слизней, мелких молюсков и других беспозвоночных.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Ехидна животное из Австралии

Ехидны по своей природе одиночные животные. Друг с другом они не контактируют. Ехидны предпочитают, чтобы их вообще никто не тревожил, они это сразу воспринимают в штыки — сворачиваются в клубок, подобно ежам и расправляют колючки. Кроме того, они очень осторожны и сами не пойдут в те места, где очень много обитателей. Лишь в брачный период они начинают тяготеть к противоположному полу и обращают внимание на себе подобных.

Животные очень тихие, шуршат себе подручными материалами, могут издавать только негромкие хрюкания при поисках пищи. Ведут преимущественно ночной образ жизни. Световой день и жару предпочитают проводить в укромных местах, отдыхая. В сумерках выбираются на охоту и бродят до утра.

Ехидны очень не любят сильные холода. В холода их активность резко снижается. Они могут не выбираться из своего укромного логова в очередную ночь на охоту, а впасть на время в спячку, чтобы переждать тяжелые времена. Интересно отметить, что у ехидн очень замедленный обмен веществ по сравнению с другими млекопитающие. Температура их тела не подымается выше 32 градусов. А вот понижать ее они могут вплоть до 4 градусов. Таким образом, они приспособлены к спячке.

Читайте также:  Доберман Владека Рошины — фото собак породы

Также, на этот случай у ехидн есть достаточно большой слой подкожного жира, из которого они получают питательные вещества на время спячки. Зимний сон животных может продолжаться до четырех месяцев. Очень интересным фактом является то, что эти животные могут жить до 50 лет в дикой природе, но в среднем они живут до 20 лет. Такой срок очень не характерен для столь маленьких млекопитающих. Специалисты объясняют долгий срок жизни замедленным метаболизмом вида.

Социальная структура и размножение

С началом австралийской зимы, к маю, ехидны собираются небольшими группами. Их привлекает особый запах, испускаемый особями в данный период. Несколько самцов присоединяются к одной самке и претендуют на спаривание с ней. Преследование и совместное пребывание может длиться около месяца. Когда они чувствуют, что самка готова к спариванию, у самцов происходит соперничество. Они роют траншею вокруг самки и каждый из самцов пытается вытолкнуть других претендентов за пределы круга. Оставшийся единственный победитель получает возможность оплодотворить самку.

Также самка может сама предпочитать партнера, по отношению к одному самцу она может съежиться и распушить иглы, а к другому наоборот — сразу оказаться расположенной. Спаривание продолжительное, около часа и происходит на боку. Интересно устройство пениса у самцов ехидны. Во-первых, он огромен, около семи сантиметров, при всей небольшой величине животного. Во-вторых он имеет четыре головки и шипы. Шипы предназначены для стимуляции яйцеклеток самки. Головки используются поочередно, по две, поскольку вагина у самок тоже двойная.

После оплодотворения, через 3-4 недели самка откладывает всего одно яйцо, причем в сумку. Это может также произойти во время спячки особи. Яйцо просто крошечное, всего полтора грамма. Сумка у самок появляется только в это время, в последствии она исчезает. До сих пор остается загадкой для ученых то, как самки из клоаки перекладывают яйцо в сумку. Известно что на животе выделяется липкая жидкость которая позволяет поймать выкатившееся яйцо, но точный механизм не известен.

Таким образом, она еще вынашивает в сумке яйцо в течение 10 дней. Детеныш вылупляется крошечным, всего полтора сантиметра, лысым и абсолютно беспомощным, он остается в сумке матери еще около 50 дней. Все эти дни малыш питается материнским молоком, которое выделяется не из сосков, как у всех млекопитающих, а прямо на кожу и на шерсть. Именно с шерсти, внутри сумки детеныш слизывает его, получая все необходимое.

За это время он очень сильно вырастает и набирает вес до 400 г. У него начинают появляться иголки и мать больше не в состоянии его носить. Чтобы не кололся внутри, она его пересаживает в специально вырытую ямку и приносит ему туда еду взрослых особей. Это происходит раз в несколько дней и с каждым разом все реже. Как только детеныш почувствует, что в состоянии выбраться — он покидает гнездо и обретает самостоятельность.

Естественные враги ехидн

Фото: Животное ехидна

Ехидна мало кого интересует, ведь она колючая и вредная, недружелюбная. В случае чего свернется клубком и к ней даже нет смысла подходить. Хорошей новостью является то, что даже для человека, который легко нашел бы способ охотиться на ехидну, она не интересна. Кожа с иглами неприменима нигде и ее даже не пытаются добывать. Мясо уже опробовано и признано невкусным. Поэтому человек может отлавливать ехидн только для зоопарков и проведения исследований. На это уходит не так много особей.

Все же несколько хищников способны охотиться на ехидну:

  • собаки динго;
  • хищные кошки;
  • свиньи;
  • лисы;
  • вараны.

Они могут убить ехидну на ровной твердой поверхности, если успеют схватить за область живота. Далее животное не оказывает сопротивление и хищники съедают его, избегая иголки. Но, разумеется, ехидны так просто не сдаются, они бегают, хоть и не очень быстро. Пытаются спрятаться в пещеры, норы, дыры в корнях и деревьях. Если таковых не оказывается по близости — могут на месте начать рыть землю и закапываться так, чтобы на поверхности торчали лишь иголки со стороны спины. Помимо живых угроз существуют еще одна опасность для ехидн — это автомобильные трассы. Частенько машины сбивают их по ночам.

Популяция и статус вида

Фото: Зверь ехидна

С популяцией вида все в порядке. Этот зверь не прихотлив к окружающей среде и живет по всей территории целого материка. Главное для ехидн — наличие достаточного количества пропитания. Уменьшения численности ехидны специалистами зарегистрировано не было. Это удивительно, учитывая ее особенность размножения: ведь у самки появляется за раз всего один детеныш. Тем не менее с видом в природе все в порядке.

Пойманные на воле особи неплохо существуют и в зоопарках. Однако размножение было зарегистрировано всего в нескольких случаях. Рожденные в неволе детеныши умерли очень рано. Это очередная загадка для ученых: чего же именно не хватает ехиднам в неволе. Даже сейчас остается много не изученного как в анатомии вида так и в характере и поведении. Ехидна необычное животное, специалисты посвятят ей еще не мало исследований, ведь они несут информацию из самых древних времен.

Ехидна

Ехидна, также именуемая колючим муравьедом, является одним из четырех подвидов своеобразных млекопитающих из отряда однопроходных. Несмотря на поразительное сходство с дикобразами и ежами, эти три представителя животного царства не связаны между собой и относятся к разным отрядам.

Происхождение

Ехидны относятся к семейству ехидновые (Tachyglossidae), и их единственный ныне живущий родственник – утконос. Ехидны, вероятно, произошли от какого-то неизвестного монотремного предка в период палеогена (от 65,5 до 23 миллионов лет назад). Отсутствие зубов у ехидн затрудняло изучение их эволюционной истории, потому что зубы хорошо сохраняются и часто помогают определять взаимосвязь между млекопитающими.

Самая старая известная ископаемая ехидна была извлечена из пещерного месторождения в восточной Австралии. Она жила там примерно 17 миллионов лет назад (во время ранней миоценовой эпохи).

Фото: John Cameron

Хотя найденный материал фрагментарен, ученые предположили, что основные характеристики ехидны, такие как птицеподобный, беззубый череп и прочный скелет, к этому времени уже сформировались. Похоже, что когда-то ехидны были широко распространены и разнообразны, а один особенно большой подвид имел длину тела свыше 1 метра.

Большинство ископаемых ехидн (род Megalibgwilia) представляют собой промежуточный тип между сегодняшними короткоклювыми и длинноклювыми семействами.

Внешний вид

Фото: Xavier Hoenner

Иголки – одна из самых отличительных характеристик ехидн. Эти шипы покрывают всю спинную поверхность, включая небольшой хвост. Также у животных присутствует мех, который у некоторых подвидов может быть даже длиннее, чем иголки.

Под шерстью шипов находится хорошо развитый подкожный мышечный слой, отчасти объясняющий удивительную силу ехидн. Этот мышечный слой позволяет им изменять контуры своего крепкого тела и тем самым вклиниваться в трещины и между корнями деревьев. Ехидны также могут быстро закапываться в землю, если их потревожить. При этом кажется, что они проваливаются прямо в почву, а после закапывания они хорошо маскируются шипами. Такое сочетание шипов, силы и защитной стратегии делает ехидну трудной добычей.

Ехидны едят и дышат через лысый трубчатый «клюв», торчащий из куполообразного тела. У животного глаза-бусинки и простые прорези вместо ушей, а на конце его клюва – две маленькие ноздри и крошечный беззубый рот с твердыми подушечками в задней части.

Фото: Jacob Dyer

Рецепторы в коже клюва могут воспринимать электрические сигналы, производимые мышцами беспозвоночных жертв. У самцов есть неядовитые шпоры на щиколотках задних ног, а у самок – мешочки на нижней стороне тела.

Ехидны могут быть активны днем или ночью, медленно исследуя землю в поисках добычи, но от сильной полуденной жары им приходится укрываться в норах или пещерах. У них мало потовых желез, и они не могут тяжело дышать, чтобы избавиться от лишнего тепла; поэтому ехидны иногда умирают от теплового стресса, если им не удается отыскать прохладного убежища. Но при слишком низкой температуре воздуха наступает оцепенение или гибернация.

Читайте также:  Курцхаар (фото) - верный компаньон и отличный охотник: описание, характер, уход

Ехидны и другие монотремы, отличаются низким уровнем метаболизма и пониженной температурой тела в диапазоне 29-32 °C. У этих зверей мозг больше, чем можно было бы ожидать для их массы тела. В частности, кора головного мозга большая и сильно извилистая.

Разновидности

Подвиды различают по шипам, количеству когтей на лапах, а также по размеру и форме клюва. Всего различают две разновидности ехид:

  • короткоклювая, или австралийская, ехидна (род Tachyglossus);
  • длинноклювые ехидны (род Zaglossus).
Короткоклювая ехидна

Фото: Wikimedia Commons

У австралийской ехидны клюв-хоботок направлен вперед. Длина тела животного, с учетом головы и рудиментарного хвоста, колеблется от 30 до 45 см. Тело густо покрыто иголками и мехом. У ехидн из более прохладных областей, таких как Тасмания, длинная шерсть частично скрывает иголки, тогда как у ехидн засушливых зон кажется, будто они полностью покрыты шипами, а не шерстью. Короткоклювая ехидна ловит добычу целиком своим длинным липким языком, но может также с помощью клюва разделывать крупные мягкотелые организмы на более мелкие кусочки.

Длинноклювые ехидны

Длинноклювые ехидны вырастают обычно до 60 см в длину, хотя одна зарегистрированная особь достигала 100 см в длину. Подобно короткоклювым собратьям, подвиды длинноклювых ехидн сильно различаются по своему меху и шипам. Как правило, их шипы намного короче и менее многочисленны, чем у короткоклювой ехидны. Клюв аналогичным образом используется для исследования опавших листьев лесной подстилки на предмет наличия пищи. А вот язык у них короче и покрыт направленными назад зазубринами, которыми животное ловит дождевых червей.

Фото: Johannes Pfleiderer

Есть три современных подвида длинноклювых ехидн:

  • западная длинноклювая ехидна, или проехидна Брюйна. Отличительная особенность – направленный вниз хобот, меньшее количество шипов и коричневый мех. У животного также насчитывается обычно по три когтя на лапах. Представители этого подвида достаточно крупные, они часто достигают 75-78 см в длину и набирают вес около 7-9 кг.
  • длинноклювая ехидна сэра Дэвида, или проехидна Аттенборо, в первый раз научно описана в конце XX века. От прочих длинноклювых подвидов она отличается небольшими габаритами и прямым, коротким хоботом; а в остальном напоминает западную длинноклювую ехидну.
  • восточная длинноклювая ехидна, или проехидна Бартона, часто крупнее и тяжелее своих собратьев. Вес взрослой особи достигает 10 кг, а длина тела – 100 см. На лапах у нее по пять когтей.

Географический диапазон

Короткоклювые особи широко распространены на юге и востоке Новой Гвинеи, на материковой части Австралии, в Тасмании и на острове Кенгуру. Этот подвид занимает большую часть трех стран: Австралии, Папуа-Новой Гвинеи и Индонезии. Три современных подвида длинноклювых ехидн водятся исключительно на острове Новая Гвинея.

Фото: Ken Griffiths

Эти млекопитающие процветают в различных средах обитания, включая открытые леса, саванны, сельскохозяйственные угодья, полузасушливые и засушливые районы. Они имеют широкий высотный диапазон обитания: от уровня моря до 1 675 метров. Ехидну чаще всего можно встретить возле полых бревен, на подлесках и в пещерах, которые позволяют ей найти укрытие и обильную пищу.

Поведение и образ жизни

Ехидны роются в субстрате для укрытия от холода и строят норки-питомники для потомства. Они сокращают потребление энергии за счет перехода в спячку с ранней осени до поздней весны, снижая температуру своего тела до 8-10 градусов по Цельсию во время оцепенения и используя поведенческую терморегуляцию для поддержания желаемой температуры тела. Во время спячки наблюдаются периодические пробуждения от оцепенения. Время наступления сезонов гибернации зависит от подвида, географического положения, пола и репродуктивного статуса.

Ехидны гнездятся на временных участках и имеют перекрывающиеся ареалы обитания. Их передвижения зависят от доступности пищи, а не от территориальности. Животные собираются вместе только в период размножения. Когда молодняк полностью обрастает иголками и мехом и способен самостоятельно кормиться, он покидает питомник и тоже начинает вести уединенный образ жизни.

Пищевые привычки

Фото: Dominic Jeanmaire

Взрослые особи едят муравьев, термитов и других беспозвоночных. Они устраивают ямы для кормления, разгребая почву в поисках пропитания, и предпочитают кормиться под кронами больших деревьев. Их длинные морды и липкие языки отражают их особую диету. Ехидны роются передними лапами в гнездах муравьев и термитов, высовывают свой длинный липкий язык в щели гнезда и измельчают насекомых зубными подушечками. Их привычки кормления затрудняют отделение почвы от пищи. Таким образом, большая часть их фекалий состоит из почвы.

Размножение и развитие

У ехидн период ухаживания приходится на июнь-август, он может длиться от нескольких дней до нескольких недель в зависимости от географического региона и подвида. Самок в этот период может преследовать один или несколько самцов. Наблюдения за множеством самцов, следующих за отдельными самками, привели к появлению термина «поезд ехидны». Самки будут спариваться только с одним самцом за сезон.

Самка откладывает кожистое яйцо с мягкой скорлупой в мешочек для инкубации. Детеныши вылупляются через 10 или 11 дней с помощью яичного зуба и мясистого выроста (карункула). Ехидны демонстрируют длительную стадию лактации, продолжающуюся от 150 до 200 дней в зависимости от среды обитания и подвида. Когда через 2-3 месяца детеныши выходят из мешочка, их тело покрывается шипами. Матери возвращаются в нору-питомник каждые три-пять дней, чтобы кормить детенышей. У самок нет сосков, они выкармливают потомство через поры, соединенные с их парными молочными железами.

Фото: Babette Bombshell

Развитие детенышей длительное. Молодняк достигает взрослого размера через три-пять лет. Детеныши имеют массу около 0,3 кг, при отлучении от груди набирают вес до 0,7-2,1 кг, что составляет от 28 до 48% от массы взрослой особи.

  • Интервал размножения: один раз в год
  • Сезон размножения: с июня по август
  • Численность помета: один детеныш
  • Средний срок беременности: 23 дня
  • Средний возраст половой или репродуктивной зрелости: 18 месяцев

Продолжительность жизни

Ехидны – долгожители; одна особь в дикой природе дожила до 45-летнего возраста, а другая особь, находящаяся в неволе, на момент смерти была старше 50 лет. Это почти в 3,7 раза дольше, чем можно было бы ожидать, исходя из размеров тела ехидны.

Долголетие объясняется устойчивым к перекисному окислению составом мембран, низким уровнем полиненасыщенных и высоким уровнем мононенасыщенных жиров. Большая продолжительность жизни также связана с очень низким уровнем метаболизма, за исключением случаев пробуждения от оцепенения. Во время этих периодов скорость метаболизма увеличивается до девяти раз по сравнению с обычной скоростью метаболизма.

Естественные враги

Хищничество не является серьезной угрозой для ехидн, хотя дикие кошки, кабаны, динго и гоанны иногда охотятся на них. Хищники-животные в основном представляют угрозу для детенышей в питомниках и для молодняка. Взрослые особи спасаются от хищников, прячась под камнями/бревнами или закапываясь в землю, пока на поверхности не остается только шипастая спина. Ехидны также способны скручиваться для защиты своей нижней части тела.

Фото: Pat Whelen

На ехидн охотятся люди ради мяса или использования в церемониальных целях, особенно в Новой Гвинее. Погибают животные и под колесами автотранспортных средств.

Роль для экосистем

Кормовые ямы, которые создают ехидны, благополучно влияют на биогеохимию почвы. Они обеспечивают нормальное функционирование полузасушливых регионов. Их пищевые привычки способствуют контролю над популяциями муравьев, термитов и других беспозвоночных.

С другой стороны, поскольку ехидны могут проживать в сельскохозяйственных угодьях, они часто наносят вред сельскохозяйственным культурам во время сбора пищи.

Статус сохранения

С 2008 года Международный союз охраны природы (МСОП) внес австралийских ехидн в список видов, вызывающих наименьшее беспокойство. Короткоклювые ехидны имеют широкое распространение, большую общую популяцию со стабильной тенденцией и толерантны ко многим типам местообитаний. Они встречаются на охраняемых территориях и, по-видимому, не испытывают серьезных угроз.

Численность длиноклювых ехидн невелика. МСОП внес все три подвида в Красный список видов, находящихся под угрозой исчезновения из-за чрезмерной охоты и потери среды обитания.

Ссылка на основную публикацию