Крохотных тростниковых лягушек пытаются сохранить в заповеднике ЮАР

Интересные факты про Тростниковую жабу агу (Cane Toad)

18 августа 1935 года с Гавайев в Австралию прибыли 102 тростниковые жабы. Жаб выпустили на плантации сахарного тростника на севере штата Квинсленд для противодействия опустошительному нашествию жуков-вредителей.
Прошло семьдесят лет — и теперь тростниковых жаб в Австралии сто миллионов. Они расселились на территории, превышающей Британию, Францию и Испанию вместе взятые, и каждый год граница их ареала отодвигается на 35 миль.

Ввиду катастрофического снижения числа видов земноводных, кто-то может сказать, что это отнюдь не плохо. Вот только к хорошим новостям тростниковые жабы не имеют ровным счетом никакого отношения. Они — показательный пример того, к чему приводят попытки человека воздействовать на естественный ход вещей.

Bufo marinus (она же ага) очень ядовита. Неважно, кого проглотит беспечное млекопитающее — головастика, икру или взрослую особь, — результат будет всегда один: почти мгновенный паралич сердца. В музеях Австралии выставлены любопытные экспонаты: змеи, умершие настолько быстро, что непроглоченная жаба так и торчит из их пасти.

Местные сумчатые кошки (кволлы), привыкшие питаться лягушками, находятся под угрозой уничтожения. Да что там кошка — тростниковая жаба может вывести из строя даже крупного крокодила. Яд их настолько сильный, что домашние собаки заболевают, всего лишь попив из миски, по которой прошлась тростниковая жаба.
В своем естественном ареале, в Центральной и Южной Америке, их популяции сдерживаются за счет комбинации трех важных факторов: конкуренции, болезней и хищников. В Австралии же других жаб нет, хищников мало и очень много нового, что можно употребить в пищу.

Тростниковая жаба Ага

Территория там девственная, и аги с успехом этим воспользовались. Тростниковая жаба откладывает в четыре раза больше икринок, чем любой вид австралийской лягушки, и головастики их не только быстрее взрослеют, но и не попадают (в силу своей ядовитости) на завтрак к другим. Юное поколение и взрослые особи едят практически всё, начиная с других лягушек и заканчивая кормом для собак, оставленным в мисках без присмотра. И чем больше они едят, тем крупнее становятся: известны случаи, когда вес тростниковой жабы достигал 6 фунтов (1 фунт = 453.59237 грамма) — веса маленькой собачонки.

Но что гораздо тревожнее, так это то, что их новый дом, судя по всему, видоизменяет и самих квартирантов. Лапы нынешних тростниковых жаб на четверть длиннее, чем 1930-х, и передвигаются они теперь в пять раз БЫСТРЕЕ: ушлые твари ждут наступления темноты и используют шоссе и бетонки, вместо того чтобы, как в былые годы, с трудом продираться сквозь плотный кустарник.

Действия по воспрепятствованию экспансии тростниковых жаб предпринимаются в Австралии повсеместно — особенно в западной части страны. Прежде антижабьи меры сводились к тому, чтобы давить их колесами автомобилей. И хотя методы вроде «ага-гольфа» до сих пор имеют своих адептов, самым эффективным средством борьбы на сегодняшний день считаются ночные облавы по водоемам, где жабы устраивают свои сборища. Недельный улов ночных рейдеров может доходить до 40 тысяч. После чего их либо травят газом, либо сваливают в огромную морозилку и перерабатывают в жидкое удобрение с торговой маркой «ToadJus» («ЖабоСок»).

Биологический метод борьбы с жабьей эпидемией — создание с помощью генной инженерии болезни, приводящей к бесплодию, — вызывает сопротивление со стороны многих специалистов-экологов, причем в немалой степени потому, что именно подобного рода взгляды изначально и привели к появлению проблемы.
Несмотря на свое бесспорное воздействие на окружающую среду, тростниковые жабы пока не стали причиной исчезновения ни одного вида животных. Некоторые птицы и грызуны даже научились переворачивать их брюхом кверху и съедать, тщательно избегая ядовитых желез. Что же до остальных, со временем те просто смирились с присутствием аги, в том числе и пресловутый тростниковый жук, — во всяком случае, в Австралии его поголовье сегодня больше, чем в 1935-м.

Крохотных тростниковых лягушек пытаются сохранить в заповеднике ЮАР

Тростника жаба (жаба-ага, лат. Bufo marinus) является амфибией, которая принадлежит к семейству Настоящих жаб. Она родом из Центральной и Южной Америки. Тростниковые жабы населяют субтропические леса, редколесья и местность вблизи воды.

Ухудшение репутации тростниковой жабы стало наблюдаться вскоре после ее выпуска в Австралии в 1935 году в надежде на то, что они помогут справиться с тростниковым жуком. Они оказались неудачным решением в борьбе с жуками, но удивительно успешными в воспроизведении и собственном распространении.

Читайте также:  Какой поводок лучше для собаки - мнение эксперта

Около 3000 тростниковых жаб в 1935 году были выпущены на плантациях сахарного тростника в Северном Квинсленде. Сегодня их миллионы и они еще расширяют свой ареал, который охватывает тысячи квадратных километров в северо-восточной Австралии. Они считаются вредителями и правительство Австралии просить жителей помогать в их сборе и утилизации.

В Австралии они приводят: к истощению популяций местных видов, которые умирают от того что проглатывают их; отравлению домашних животных и людей; уменьшению представителей фауны, которые нападают на тростниковых жаб; и уменьшению пропитания для местных насекомоядных, например сцинковых.

За последние 100 лет тростниковые жабы стали идолами мирового кризиса инвазивных видов. Хотя естественный ареал земноводных простирается от Перу до Амазонки и Центральной Америки, животное было преднамеренно ввезено в Австралию, Новую Гвинею, Фиджи, Гавайи, Флориду и на несколько островов Карибского бассейна. Токсичные жабы угрожают местным животным везде, где они распространяются. Эти грузные тростниковые жабы также очень интересные животные.

Некоторые интересные факты об этой губительной амфибии.
1. Тростниковая жаба использовалась для смазывания наконечников стрел.
В своей книге «The Cane Toad: History and Ecology of Successful Colonist», написанной в 2001 году, Кристофер Левер пишет, что «индейцы западной Колумбии привыкли доить жаб, помещая их в бамбуковые тюбики над открытым огнем». Концентрированный яд стекал в бутылку и опасным веществом смазывались наконечники стрел и дротиков.

2. Самая тяжелая тростниковая жаба весила более 5 фунтов.
Согласно данным Книги рекордов Гиннесса, рассматриваемый экземпляр весил 5 фунтов 13 унций и был почти 14 дюймов в длину от головы до заднего прохода. Как домашнее животное, она может расти намного больше, чем большинство диких особей. Среднестатистическая тростниковая жаба достигает всего 4-6 дюймов в длину. Тем не менее, крупные тростниковые жабы иногда встречаются в дикой природе. Например, рекордсмен Квинсленда достигал 10 дюймов в длину и весил 2,86 фунта.

Фото. Тростниковая жаба

Есть заметное несоответствие между самцами и самками, самки обычно крупнее. Но у самцов более грубая кожа, чем у самок. Самцы собираются в большие шумные группы, они воспроизводят множество звуков, включая веселый «выпускной звонок».

3. Сейчас в Австралии насчитывается около 1.5 миллиарда особей тростниковых жаб.
В течение многих десятилетий австралийцы использовали различные пестициды для уничтожения тростниковых жуков, но ни один из них не помогал. Затем в 1935 году, энтомолог Реджинальд Мангомери завез несколько амфибий, чтобы они съели жуков. До этого тростниковые жабы были завезены на Гавайи и в Пуэрто-Рико, два места, в которых также боролись с жуками на сахарных фермах. Поначалу казалось, что эксперимент хорошо идет в обоих местах.

В августе того же года в Северном Квинсленде выпустили 102 тростниковые жабы. С тех пор их численность резко возросла и по оценкам в настоящее время в Австралии обитает порядка 1,5 миллиарда особей.

4. Самки откладывают 8000- 30000 яиц.
Через несколько дней после того, как самка тростниковой жабы отложит яйца, из них вылупляются головастики, этот первоначальный жизненного цикл жабы длится от четырех до восьми недель. Маленькие головастики склонны к каннибализму и, как известно, едят яйца и головастиков других тростниковых жаб (хотя они не едят своих родных братьев и сестер). В то время как молодые амфибии могут питаться друг другом, все остальные кто захочет их съесть, получат горький опыт: яйца тростниковой жабы и головастики являются ядовитыми.

Тростниковые жабы достигают половой зрелости в возрасте одного года. Тростниковые жабы в дикой природе могут прожить от 10 до 15 лет и до 35 лет в неволе.

5. Некоторые люди пытаются полизать тростниковых жаб (это плохо заканчивается).
Никогда не пробуйте это делать! Когда тростниковые жабы чувствуют угрозу, они выделяют опасный коктейль химических веществ, в том числе известный как 5-MeO-DMT, 5-метоксидиметилтриптамин. Люди, которые проглатывают этот коктейль (обычно облизывая амфибий), испытывают сильные галлюцинации и прилив сил. К сожалению, они также подвергают свою жизнь риску. Побочными эффектами от облизывания жаб могут быть: ослабленные мышцы, сильная рвота, судороги и смерть в результате остановки сердца. Пожалуйста, держите свой язык подальше от этих жаб!

Тростниковая жаба вырабатывает сильный токсин, называемый «буфотоксином», который нарушает нормальную работу сердца. Токсин образуется в околоушных железах около плеч и в многочисленных меньших железах на спине. Буфотоксин представляет собой смесь из 14 различных соединений. Буфотоксин у людей вызывает болевые ощущения. Интоксикация редко заканчивается смертью, но это может привести к слепоте (если токсин попадет в глаза).

Читайте также:  Голосование: выбираем любимую собаку из фильмов и мультфильмов

6. Тростниковые жабы едят корм для собак и кошек.
Эти ребята неизбалованные едоки, они с удовольствием съедят любое существо, которое может поместиться в их рот. В жилых районах можно часто увидеть тростниковых жаб, которые забираются в миски для корма для собак и поедают их содержимое.

Ее диета состоит из насекомых, улиток, ящериц, лягушек, маленьких змей, птиц и мышей. Они также нападают и питаются пчелами у самого улья. Тростниковая жаба не пьет воду. Она поглощает росу и влагу из почвы через кожу на животе.

7. Принц Чарльз однажды получил уникальный свадебный подарок.
Шкуру тростниковых жаб можно превратить в грубую неядовитую кожу. На протяжении многих лет кошельки, брелки и другие новинки, сделанные из этого материала, стали довольно популярными среди туристов в Австралии.

Нетипичная кожа также получила некоторое королевское внимание. 29 июля 1981 года состоялась свадьба принца Чарльз и Дианы Спенсер. В честь этого события Силы обороны Австралии подарили паре красивую книгу обшитую кожей четырех настоящих тростниковых жаб.

8. Тростниковых жаб можно употреблять в пищу.
По причинам, изложенным выше, живых тростниковых жаб стоит держать как можно подальше от вашего рта. Тем не менее, если их должным образом приготовить, на самом деле они съедобны. В последние годы шеф-повара по всему Квинсленду и Северной Территории придумывают рецепты, в которых используются лапки тростниковых жаб. Эти сочные лакомства могут быть обжарены или добавлены в хороший салат. «Это здоровые продукты питания», сказал Филипп Хейвард, профессор Университета Южного Креста. «Мы можем серьезно сократить их количество. и в то же время иметь здоровый экономически жизнеспособный продукт».

9. Статуя тростниковой жабы в городе Сарина, Австралия.
«Баффи» (жабик), так любезно называют ее жители. В 1983 году на фестивале сахарного тростника она появилась как украшение из папье-маше. Затем модель была отлита из стекловолокна и перенесена на Брод-стрит в центр Сарины. Баффи должна получить новый высокий пьедестал, на котором также будут размещены мемориальные доски местных звезд регби.

Фото. Жабик в Сарине, Австралия

10. Яд тростниковой жабы может иметь медицинское применение.
Исследователи из Квинслендского университета оценивают медицинские преимущества этого пресловутого токсина с 2010 года. Возможно в нем они нашли реальное благо для экономики Австралии. Эксперименты продемонстрировали, что тростниковая жаба избирательно убивает раковые клетки, оставляя здоровые клетки нетронутыми.

«Мы могли бы получить токсин для медицины, в виде таблетки, потому что на вкус это ужасно», рассказала доктор Харенда Парех, старший преподаватель фармацевтической школы. Парех отмечает, что этот продукт был бы похож на Чан Су, традиционную китайскую медицину, изготовленную из яда местной азиатской жабы, который используется для лечения кожных заболеваний, сердечной недостаточности и ангины. К сожалению, чрезмерная добыча и загрязнение может в скором времени поставить под угрозу жизнь этого животного. Если это произойдет, яд австралийских тростниковых жаб может дать жизнеспособную альтернативу китайскому рынку. «Тростниковая жаба — это вредитель, который останется здесь, и мы ведем борьбу с ним, но мы могли бы превратить это в прибыльный экспорт», объясняет Парех.

Интересные случаи с тростниковыми жабами
Квинслендский подросток ударил своего товарища по голове клюшкой для гольфа, когда охотился на тростниковую жабу, от удара парень скончался. Он был доставлен в детский госпиталь в Брисбене в критическом состоянии рано утром 6 ноября 2016 года и скончался через два дня, во вторник.

Полиция Квинсленда сказала, что трагедия произошла в субботу вечером, когда 13-летний Зик Дуглас был с друзьями в Маручидоре. Зик и его друзья ударили жабу клюшкой для гольфа.

«Он был слишком близок к своему товарищу, который ударил его клюшкой по голове, и это привело к остановке сердца», сообщил официальный представитель службы скорой помощи. «У нас были три бригады медиков, которые лечили этого ребенка, чтобы заставить его сердце заработать, но он так и не смог самостоятельно задышать».

Полиция заявила, что по их мнению это ужасное происшествие, которое не стоит считать подозрительным.

Рекомендуем ниже посмотреть замечательный документальный фильм 2010 года о тростниковых жабах под названием: «Тростниковые жабы. Окупация» (Cane Toads: The Conquest), который озвучил Иван Охлобыстин.

Эта запись опубликована в Вторник, 23 мая, 2017 – 11:52. Вы можете оставить комментарий.

Крохотных тростниковых лягушек пытаются сохранить в заповеднике ЮАР

Этот же эпизод дан более развернуто в «Возвращении пираньи»

Читайте также:  Десять животных с необычными повадками, обитающих на Земле, которые ломают сложившиеся о них стереотипы

«…А вообще-то, все началось в Африке, в то чертово лето, когда юаровцы решили устроить маленький блицкриг, и три их бронеколонны чуть ли не по идеальной прямой, „полетом ворона“ двинулись на гидроузел Квеши. Две слегка приотстали, кое-где отвлекаясь на мелкие бои с тем, что именовалось армейскими заслонами, центральная вырвалась вперед километров на двадцать и перла к плотине столь целеустремленно, что никаких сомнений в планах их командиров не оставалось.

Чертовски прогрессивный президент, ветеринар по образованию, марксист по профессии и патологический любитель власти по натуре, неоднократно обцелованный лично Леонидом Ильичом, впал в стойкое состояние истерического ужаса. Он метался по враз обезлюдевшему дворцу, хватая за рукава советских советников и требуя вертолет к подъезду, ближайшие соратники уже начинали драпать на север, национальные гвардейцы потихоньку дезертировали, в столице разгоралась паника, замолчали радио и телевидение…

Меж гидростанцией и неотвратимо приближавшейся бронетехникой, на отрезке в сорок километров длиной, оказалась одна-единственная рота кубинской десантуры — с легким стрелковым и двумя шведскими базуками, названными в честь ихнего самого воинственного короля. Вообще-то, они были неплохими ребятами, эти кубинцы, хотя их генерал, как потом оказалось, самолетами вывозил на родимый остров наркотики, необработанные алмазы и слоновьи бивни… Черт знает, как им это удалось, но рота продержалась полчаса против автоматических пушек, „Фоксов“ — реактивных пакетов на шасси и элитных черномазых коммандосов из „Черной мамбы“. На тридцать второй минуте рация ожила, кто-то из барбудос, не тратя времени на представления по всей форме, сообщил, что с ними, собственно, кончено, а немногих уцелевших через пару минут намотают на гусеницы, после чего замолчал навсегда — рацию, судя по всему, накрыло прямым попаданием вместе с говорившим.

Декорации обозначились. Меж колонной и плотиной было не более двадцати километров саванны, где не осталось ничего, способного сойти за правительственные войска. На плотине семерка „морских дьяволов“, взвод ополоумевших от ужаса президентских гвардейцев, которых от драпа удерживал исключительно наведенный на них Лымарем пулемет, да инженер-португалец, запойный фаталист, решивший досмотреть это кино до конца.

„Морские дьяволы“ оказались за пару тысяч километров от ближайшего моряпо простой и понятной причине: чья-то умная и циничная голова незадолго до вторжения сообразила, что в такой ситуации проще всего будет заминировать плотину, чтобы повторилась подлянка, лет четыреста назад устроенная испанцам свободолюбивыми голландцами. Спущенное на равнину водохранилище сорвало бы любой блицкриг — вполне возможно, экипажи вкупе с десантом и отсиделись бы на броне, но техника застряла бы намертво…

Плохо только, что юаровская разведка работала гораздо лучше президентской охранки, и ночью надежнейший вроде бы майор из местной охраны потрудился над связывавшими заряды проводами так, что нечего было и думать о подрыве с помощью классической машинки, на безопасном расстоянии. Майора в последний момент изловили и сгоряча пристукнули, но это уже ничего не могло исправить, обрезки проводов в черной пластиковой оплетке плавали на поверхности воды, свернувшись кольцами, даже материться не было охоты — предстояло срочно искать выход из положения.

Морской Змей его, конечно, нашел — не зря впоследствии именно он стал контр-адмиралом, обогнав полдюжины других кандидатов. Наспех кое-что перемонтировав, можно было рвануть заряды с помощью подручного электродетонатора — вот только для этого кому-то одному предстояло спуститься под воду и вручную замкнуть цепь, при этом девяносто девять шансов из ста было за то, что возложивший на себя эту миссию боевой пловец уйти живым ни за что не успел бы. Разумеется, такие сантименты во внимание не принимались — тут собрались не дети, а приказ был недвусмысленным…

Короче, Морскому Змею предстояло ткнуть пальцем в кого-то одного из своей шестерки. Всего и делов. Они стояли на гребне плотины, над синим необозримым зеркалом спокойной воды, под столь же синим небом, запаянные в свои черные комбинезоны, как сосиски в целлофан, жара стояла африканская, понятно, счет времени шел на минуты.

Именно тогда это ощущение, это чувство ударило впервые. Возможно, кому-то это покажется странным, но Мазур не боялся — видимо, оттого, что был молод. Скорее было нечто вроде азарта, щекочущего нервы ожидания: на какой номер выпадет шарик? Не верилось, что все вокруг останется, а его не будет. Коли уж и теперь в такое плохо верится… Азарт, правда, мешался с тупым унынием смертной минуты, но это уже вторичное. Молоды были, черти…

Читайте также:  Когда меняется цвет глаз у котят и почему это происходит, отличительные особенности у разных пород

Самое смешное — никому не удалось стать павшим героем. В последний момент все обернулось, как в кино. Порой и в жизни оборачивается, как в кино, из-за холмов иногда и вылетает та сама голливудская кавалерия. На сей раз она приняла облик четырехмоторных самолетов, на которых прямехонько из Союза прибыла Ковенская воздушно-десантная дивизия. Прибыла, с ходу развернулась и раздолбала юаровцев, как Бог черепаху, потеряв при этом половину личного состава, но в те годы такие детали никого не заботили, об этом рейде и теперь мало кто знает.…»

Комментарий: Вот тут я позволю себе несколько остановиться подробно, поскольку Южной Африкой я занимался достаточно долго. Естественно в обоих отрывках есть разночтения: гидроузлы Кунене и Квеши, Тракайская и Ковенская дивизии, но это, в общем, несущественно. И понятно, что речь идет об Анголе. Поскольку Намибия в те годы находилась под протекторатом ЮАР (и называлась Юго-Западная Африка) то южно-африканские вооруженные силы (South African Defence Forces, САДФ) предпочитали громить черных партизан СВАПО (SWAPO — South West African Political Organization) с территории Намибии. Поскольку Замбия и Ботсвана приюта боевикам из СВАПО не давали, то в основном их базы располагались на территории Анголы, куда юаровские солдаты регулярно совершали вылазки, с целью разгрома лагерей террористов. Тем более что в тексте есть указание на «инженера-португальца» — а на юге Африки было только две португальских колонии (до 1975) — это Ангола и Мозамбик.

Я бы предположил, что описанный Бушковым случай — это знаменитая и обросшая легендами операция «Саванна».

Позволю себе процитировать собственную статью об этой операции:

«В 1974 стало ясно, что португальскому правлению в Анголе приходит конец. За власть в стране боролись 3 группировки: ФНЛА, УНИТА и МПЛА. Первые две придерживались националистических тенденций, МПЛА же была ориентирована на марксизм. В стране потихоньку разгоралась гражданская война.

МПЛА поспешила объявить, что она и только она является законной властью в Анголе, предав анафеме всех остальных. Поскольку коммунистически ориентированная МПЛА в поисках помощи обратилась к СССР и Кубе то в спешном порядке со стороны этих стран Анголе была организована „братская помощь“ — в страну стали прибывать кубинские войска, позже к ним присоединились советские военные специалисты.

Крайне нестабильная ситуация в стране и явная угроза того, что гражданская война в Анголе перекинется на территорию Юго-Западной Африки (Намибии), привели к тому что ЮАР расположило на ангольско-намибийской границе группировку из 2000 солдат. ФНЛА и УНИТА согласились объединиться с ЮАР, против МПЛА и кубинских военных.

„Красный фронт“ (МПЛА + кубинцы) насчитывал порядка 12000, в то время как, САДФ (вооруженные силы ЮАР) и отряды ФНЛА и УНИТА все вместе не дотягивали и до 3000. В ЮАР было решено нанести превентивный удар по Анголе, поскольку существовала реальная опасность полномасштабной войны на юге Африки (в это же время Португалия ушла из Мозамбика, оголив родезийскую границу, и родезийская война с террористами вспыхнула с новой силой — все это, а также непрекращающиеся попытки СССР усилить свое военное присутствие в южной части Африки могло привести к полномасштабной войне).

Ядовитые жабы оккупируют Австралию

Жаба-ага, ввезенная 70 лет назад в Австралию для борьбы с насекомыми-вредителями, всё быстрее распространяется по стране, нанося большой урон местным экосистемам. Ускорению экспансии способствует естественный отбор, благоприятствующий самым длинноногим и быстроходным особям. Огромные преимущества, получаемые первопоселенцами на незанятых территориях, произвели на свет жаб-скороходов, побивших все известные рекорды скорости среди бесхвостых амфибий.

Жаба-ага, известная также как тростниковая жаба (cane toad) — крупное земноводное весом до 2 кг, — в 1935 году была завезена в Квинсленд для борьбы с вредителями плантаций сахарного тростника. Родина аги — теплые районы обеих Америк от Техаса до Амазонии. Австралийские фермеры быстро разочаровались в новом «помощнике»: вредителями жаба не заинтересовалась, ей больше по вкусу пришлись другие насекомые. Хуже того, на новой родине ага начала быстро размножаться и вскоре стала наносить ощутимый вред местным экосистемам. Ага очень ядовита, и для многих местных животных (сумчатых куниц, крупных ящериц и змей, собак динго и др.) попытка полакомиться мясистой амфибией заканчивается смертельным отравлением.

Распространившись по территории Квинсленда, захватчицы в 1978 году вторглись в Новый Южный Уэльс, а в 1984 году их передовые отряды пересекли границу Северной Территории. Особенно тревожит австралийских экологов неуклонное ускорение жабьей экспансии. Бенджамин Филлипс и его коллеги из Сиднейского университета рассчитали, что скорость распространения жаб за 70 лет возросла впятеро: если поначалу (в 30–50-е годы) жабы продвигались в среднем на 10 км в год, то сейчас — на все 50. К настоящему времени ядовитые жабы оккупировали более 1 млн кв. км. австралийской территории.

Читайте также:  Дюфалайт для кошек: инструкция по применению

Ученые метили жаб радиоактивными метками, чтобы проследить их перемещения. Оказалось, что жабы, обитающие на передовых рубежах расширяющегося ареала, способны в дождливую погоду преодолеть до 1,8 км за ночь — беспрецедентная скорость для бесхвостых амфибий.

Выяснилось, что в ходе экспансии ноги у жаб стали заметно длиннее. Ученые показали, что скорость передвижения как на короткие, так и на длинные дистанции у жабы-аги положительно коррелирует с длиной ног. В центре оккупированной территории, вблизи района, куда жабы были выпущены в 1935 году, средняя длина ног у жаб значительно меньше, чем на передовых рубежах.

Это говорит о том, что в ходе экспансии идет естественный отбор на быстроходность. Самые длинноногие особи первыми занимают свободные территории, уходя от конкуренции с сородичами и получая доступ к невостребованным пищевым ресурсам. Длинноногие жабы концентрируются на «переднем фронте», скрещиваясь друг с другом и закрепляя в потомстве комбинации генов, обеспечивающие длинноногость. Вслед за ними постепенно подтягиваются и коротконогие особи, а длинноногие устремляются дальше, неуклонно становясь под действием отбора всё более длинноногими. Исследователи полагают, что обнаруженная ими закономерность может оказаться общим правилом для видов-вселенцев, попавших в благоприятные условия. Поскольку занятие свободных территорий дает колоссальное преимущество первопоселенцам, отбор должен способствовать выработке адаптаций, способствующих ускоренному расселению.

Авторы исследования прогнозируют дальнейшее ускорение экспансии ядовитых жаб и призывают срочно принять решительные меры для ее прекращения, пока оккупанты не выработали еще какую-нибудь адаптацию, которая сделает их и вовсе неудержимыми.

Источник: Benjamin L. Phillips, Gregory P. Brown, Jonathan K. Webb, Richard Shine. Invasion and the evolution of speed in toads // Nature. 2006. V. 439. P. 803.

Тростниковые пожары – бедствие для природы и человека

Тростниковые пожары – бедствие для природы и человека

Пожары в тростниковых крепях (зарослях тростника) в южных регионах России̶ уникальное и малоизвестное явление, но в Крыму к ним, по-видимому, уже привыкли. Тростник – это травянистое растение, и тростниковые пожары с формальной точки зрения относятся к травяным палам. Тростник (в Крыму его часто называют «камыш») – это злаковое растение с характерным соцветием-метелкой. В степных районах Крыма, в частности, в Большой Феодосии, тростник занимает большие территории, он растет не только на полях и по берегам рек, но даже на улицах города. Тростник вырастает до 5 метров в высоту, стебель его достигает нескольких сантиметров в диаметре. Вблизи тростниковые крепи похожи скорее не на заросли травы, а на бамбуковые рощи, в них легко заблудиться. В связи с развалом сельского хозяйства в прошлом веке, многие поля перестали распахивать, и тростник в последние десятилетия стал занимать еще большие площади. Сейчас ситуация изменилась ̶ поля распахиваются и тростниковых крепей становится всё меньше.

Огонь в тростниковых крепях разгорается с легкостью, пожар развивается очень быстро. Кромка, как правило, неглубока, но длина фронта при этом может составлять сотни метров. Горит как старый, сухой тростник, так и молодой, зеленый. В первом случае тушить гораздо труднее, поскольку работа идет в непроходимых зарослях, а в упавших стеблях легко запутаться. Старый тростник чаще всего сгорает полностью, без остатка, а в молодых крепях ̶ иногда остаются несгоревшие участки. Языки пламени поднимаются на значительную высоту, иногда – до десяти метров, дым имеет характерную форму высоких черных клубов. В зависимости от влажности и скорости ветра скорость распространения пламени составляет от 5 до 30 км/час, причем фронт пожара может резко менять направление. Дополнительную сложность при тушении составляют горящие метелки и семена тростника. Они переносятся ветром на большие расстояния (до 300 метров), с легкостью преодолевая как прокосы и минерализованные полосы, так и водные преграды. Таким образом, пожар часто, хотя и не всегда, из устойчивого превращается в беглый. При высокой влажности встречаются низовые тростниковые пожары с элементами верхового (горит только нижняя часть ствола, и огонь лишь изредка перебирается на метелки, а затем снова спускается вниз). Тростник может гореть над водой и над снегом даже при очень низкой температуре, когда при тушении вода замерзает в рукавах.

Тростниковые пожары наносят значительный ущерб и природе, и хозяйственной деятельности. Когда огонь уходит в лесополосы, погибают уникальные галерейные леса. Горят не только поля, но и особо охраняемые природные территории – заповедники и заказники. На территории, пройденной огнем, гибнут или уходят животные, сгорают птичьи гнезда, нарушается экологический баланс. Исчезают кормовые пастбища, водоемы, где рыба откладывает икру, выщелачивается, мальки не выводятся или быстро погибают.

Читайте также:  Кошка-дальнобойщица исколесила с хозяином полстраны

Случается, что огонь доходит до человеческого жилья. Чаще всего от тростниковых палов страдают сельскохозяйственные постройки и объекты, но бывают и случаи, когда сгорают дома и погибают люди.

Причина тростниковых палов – это практически всегда поджоги. В тростниковых «лесах» трудно отыскать потерявшуюся скотину, поэтому местные жители стремятся, чтобы по полям прошел огонь и «очистил» территорию. Заодно они надеются подкормить коров свежей порослью тростника, который появится на пепелище. При этом погибают и не восстанавливаются продуктивные луга, почва становится неплодородной, и все большие и большие территории зарастают тростником. Еще одна причина– это браконьеры, которые устраивают пожары либо для того, чтобы отвлечь внимание инспекторов и начать охоту, либо с целью выгнать добычу из зарослей. Иногда браконьеры поджигают особо охраняемые природные территории в отместку за наложенные на них штрафы, чтобы насолить сотрудникам. Порой пожары возникают из-за «контролируемых сельскохозяйственных отжигов», которые на самом деле вовсе не контролируются. Многие местные жители в целях безопасности стараются выжечь тростник вокруг своего дома раньше, чем начнут отжигаться соседи. В обоих случаях огонь часто уходит в поля. Горят тростниковые крепи также из-за непотушенных костров, небрежного курения, а порой и из-за элементарного хулиганства, которым занимаются не только дети и подростки, но и взрослые люди – «хочется посмотреть, как горит». Большинство местных жителей убеждены, что поля обязательно должны гореть каждую весну и осень, воспринимая пожары как данность и не подвергая ситуацию логическому анализу.

Давайте не допускатьв Крыму тростниковые пожары и не создавать этого бедствия для природы и для нас!

Игорь Сикорский, ГБУПЗ «Опукский»

Подписывайтесь на Кафу в Facebook, страницу ВКонтакте, блог в Twitter и группу в Одноклассниках. А также в «Яндекс.Дзене» и на канал Youtube.

Красно-черная Дельта: почему каждый год сгорает почти все и как Астраханскому заповеднику удается противостоять огню

51 человек против стихии и наживы

Кряхтя, гибрид бударки и «буханки» тянет паром с несколькими машинами и нашим УАЗиком по серебристой речушке Полдневая. На другом берегу начинается и село Полдневое. Это последний населенный пункт на пути к Дамчикскому участку – центральному кордону Астраханского биосферного заповедника. За извилистыми раскатами и мозаичными островками Дамчика открывается Каспийское море, простирающееся до крупнейшего иранского порта Бендер-Энзели.

В селе на тысячу человек одна школа, детский сад, несколько продуктовых с нехитрым набором и покосившийся дом культуры. По окрестностям разбросаны коровники: скотоводство и земледелие — основные занятия жителей. Из достопримечательностей Полдневого – та самая бухлодка с насаженным каркасом УАЗ-452. Забавное средство передвижения собирает тысячи лайков в соцсетях и даже появляется в выпусках федеральных новостей. Узнав, что мы едем в заповедник, люди приветливо улыбаются и кивают: сотрудники Астраханского биосферного не раз тушили пожары в селе. Их пожарная машина оснащена не хуже и добирается куда быстрее госслужб — путь спасателей МЧС проходит через два медленных парома.

Но заповедник жалуют не все. В начале 2000-х небольшое казахское село Блиново в Володарском районе, граничащее на востоке и юге с охраняемыми землями, объявило войну биосферному заповеднику. Кульминацией стал один из самых крупных пожаров в истории — сгорел почти полностью Трехизбинский участок (всего в состав заповедника входят три участка: в западной, центральной и восточной частях дельты Волги, в восточной части — Обжоровский, прим. редакции). Однако это исключительный случай, заповедник десятилетиями крепко держит оборону в отличии от неохраняемых мест.

Астраханская степь съеживается от черноты. Каждый год сгорает около 90% территории Дельты Волги. Горит ценнейший для зоны полупустынь лесной массив, сгорают животные, гнезда краснокнижных птиц, горит тростник-фильтр волжской сточной зеленоватой воды. Последний и становится главным объектом палов и проводником огня. Иногда пламенная цепочка доходит и до домов двуногих. Но организаторы тотального палева и пострадавшие редко имеют знак равенства и при приближении к населенным пунктам уже начинает маячить зона ответственности МЧС*.

*Тушить природные пожары не в приоритете у российских государственных спасателей. Лишь с прошлого года понятие «лесные пожары» включили в обучающую программу МЧС России.

Обретенная Дельта

На подъезде к Дамчику мельтешит желто-черная горелая земля. В небольших проплешинах с чахлой травой лениво пасутся коровы. Чернота исчезает только у въезда на заповедную территорию. Вход венчает большая металлическая стела краснокнижного орлана-белохвоста – одного из символов заповедника. Отсюда начинается заповедный мир, зеленый настолько, насколько это может позволить степь, цветущая от близости к морю.

Читайте также:  Глубоководный длиннохвостый кальмар впервые попал на видео

Единственная известная науке во всей Дельте заросль лотоса была вновь открыта именно на Дамчикском участке. В начале 20 века, еще до создания заповедника, кубышки покачивались в тихой заводи сто на десять метров и грозили исчезнуть. Перца, для организации охраняемой зоны, добавляла и вечная астраханская бунтовщина. В 1918 году на разведке будущего участка под заповедник ученые гасили сигнальные огни корабля «Почин». Исследователи боялись попасться лихим бандитам — по берегам Дельты были слышны пушечные выстрелы.

Места считались глухими, краем каторжников и бунтарей. Захаживали и своего рода золотодобытчики. В Дельте долгое время шел выгоднейший промысел птичьих перьев и шкурок на шляпки и сумочки мамзелям. Доходы рынка модных украшений приближались к астрономическим. За несколько десятилетий промысловики уничтожили все колонии крачек, чаек, цапель и множества других птиц.

Добыча была жёсткой — миллионами заготавливали яйца для мыловарения, а тушки пускали на муку, дотла сжигая территории. Но темные времена для Дельты остались позади. Сейчас более 300 видов пернатых, как и раньше, гостят на раскатах во время миграции. Увидеть чудный мир европейской амазонки с египетскими цаплями, редчайшими белыми журавлями-стерхами заезжали члены команды Кусто, английский писатель и натуралист Джеральд Дарелл, Юрий Сенкевич и Николай Дроздов.

Корпуса заповедника с лабораториями, метеостанцией и домами научных сотрудников растянуты вдоль протока Быстрая. Здесь почти безвыездно живут работники Биосферного. Многие из них родились на кордоне и не представляют себя в «ваших жутких каменных джунглях». А мир городских жителей вряд ли сможет понять почти боевой дозор по несколько суток в суровых условиях: опаляющий зной летом и ураганный холод зимой.

Начеку находятся все. Научное поселение замыкает огромная вышка, где дежурят исключительно сотрудницы заповедника. Они по несколько раз за день могут подниматься на высоту четырехэтажного дома. Нас сносит ветром, когда мы пытаемся залезть и сделать несколько снимков. Разговор переходит на повышенные тона, но и крики уносит в тростниковые поля. Дыма на горизонте нет.

Раскаленное травяное море

Пятнадцатиметровая огненная стена сомкнулась за спинами заместителя директора по охране Галины Замятиной, её помощника Максима Иванова и двух пожарных. Они сдерживали огонь по фронту — шли по небольшому островку. Метёлки тростника как огненные стрелы перелетали через островок суши: четверо не заметили как оказались в кольце.

Шанс был один: снизить пламя и прыгнуть в образовавшийся коридор. С собой у группы оставалось буквально полведра воды и швабры (палки, к которой прикрепляются изъятые рыболовные сети, используется для обхлестывания огня, прим. редакции). Четверо сработали синхронно, пересекли пламя и спаслись.

Фото с официального сайта заповедника

За спиной остался огненный смерч. Кто бывал на астраханских природных пожарах, не забудет тинькающий звук горящих полых стеблей тростника словно разбившихся ножек хрустальных бокалов. Сливаясь, они наполняют поле всепоглощающим рёвом, напоминающим концерт сломанного органа или гул реактивного самолета. Также огонь часто идет против ветра, а при попутном шквалистом может слизать 15-километровую территорию за 7 минут.

Но здесь не считают пожары. Мне приходится зачитывать вслух оперативную сводку, чтобы госинспектор вспомнил эту историю. 17 марта 2017 года Юрий Таранов вместе с Алексеем Кузнецовым семь часов боролись с огнем на границе заповедных земель. Огонь протяженностью два километра подходил к территории Дамчикского участка. На гусеничном вездеходе мужчины проложили 2,5 км опорной линии противопожарного разрыва, одновременно поливая верхушки тростника с помощью мотопомпы. Это спасло заповедник от проникновения огня.

Автор: Артем Рудер

“Это наша работа, ну какой страх… Основной страх за людей, чтобы никто не пострадал, чтобы огонь не проник на нашу территорию, потому что леса долго восстанавливаются.

Нужны десятилетия, чтобы ива, наша главная порода, восстановилась. До слез печально иногда бывает, если заходит огонь”, — резюмирует Юрий Таранов.

Широкие полосы бесплодной земли на границах заповедника — главное оружие в борьбе с огнем. Каждый минерализованный разрыв в ширину достигает до 500 метров. Если сложить протяженность всех полос и противопожарных дорог, то получается около 300 км спасительных участков. Такой же протяженности и трасса с Астрахани до Ахтубинска. Ни один национальный парк в стране не создает столь мощных разрывов, утверждает Галина Замятина.

Читайте также:  Как быстро и безопасно вытащить клеща: полезная инструкция

Для разрывов вокруг сухопутных границ заповедника, полностью выкашивается трава водными камышекосилками еще при полой воде, и уничтожается стерня (нижняя часть растений, в регионе часто встречаются «многолетняя травяная «подушка»). Если этого не делать, то огонь бежит по корням как по огнепроводным шнурам, а при шквалистом ветре даже река не препятствие для пожара — горящая метелка тростника может пролететь полкилометра и продолжить огненную линию.

Если огонь все-таки проникает на территорию, то пожар могут тушить и караулить по 3-4 нервных дня. Огонь прячется в многоуровневых зарослях, ходит по полым тростниковым корням-трубкам, выныривая за несколько сотен метров от пожарища.

Когда-то пожары заповеднике тушили в основном швабрами, в отсутствие другой техники. Сейчас в автопарке находятся мотолодки, пожарные машины, несколько видов вездеходов — и это не весь список. Всего на территории в 700 км работают четыре лесопожарных формирования общей численностью в 51 человек. Например, на Трехизбинском участке трудятся всего шесть человек, но при необходимости могут подключиться все, кому здоровье позволяет тушить пожар.

Фото: Астраханский биосферный заповедник

Не вражеское солнце

Несмотря на круглосуточный дозор, пожароопасная обстановка в Дельте накаляется. Последние несколько лет Каспий отступает — осушаются большие территории, охваченные тростниками. Там, где раньше была вода и раскаты, инспекторы передвигаются на тракторах. С сушей воссоединяются бывшие острова, например, остров Макаркин превратился в полуостров. Подчас это сложные, заболоченные территории, встречаются и тонкослойные торфяники. В 2015 году сотрудники заповедника впервые столкнулись с таким видом возгораний. Ситуацию усугубляет маловодье и скупые сбросы воды с Волжского гидроузла.

«Уровень Каспия колеблется постоянно, на протяжении всего изученного периода, это циклический момент, Каспий всегда гулял.

По поводу половодья — к нам прислушиваются, будем надеяться, что здравый смысл все-таки возобладает, и мы получим паводки, направленные на развитие воспроизводства рыбной отрасли», — рассказывает директор Астраханского биосферного заповедника Николай Цымлянский.

Но природный фактор ничто перед человеческим — сухая трава не загорается от солнца, вопреки расхожему мнению. Для возникновения огня по естественной причине необходимо извержение вулкана, сухая гроза или падение метеорита. Брошенная бутылка в лесу или в тростниках не может стать причиной пожара, она не работает как линза. Для такого возгорания нужны определённые условия, которые едва ли сложатся в природных условиях, это подтверждают и пирологические опыты.

Пиратская мораль

«У меня дома сейчас 65 пиявок со всеми справками. Пиявками занимается дочь, сноха, в Астрахани очень хорошо берут», — рассказывает астраханка. Десяток чудодейственных пиявок «от всех шлаков» стоит 700 рублей. Женщина божится, что заказывает червей только на фермах, у нее активно закупаются местные медики и никаких пиявок с астраханских ильменей нет.

Спрос на нетрадиционный метод лечения в южном городке действительно высок. Только в Астрахани мы насчитали с десяток фирм, которые предлагают с помощью гирудотерапии (лечение пиявками, прим. редакции) омолодиться и исцелиться. Пиявками торгуют и на местных рынках как панацеей чуть ли не от всех болезней и эффективной приманкой для рыбалки.

Пиявочные заводи тростника в Лиманском районе Астраханской области — настоящий клондайк для сельских жителей. На лечебный курс идет около 100 кровососов, вот и получается доход, за который не жалко спалить и пару тростниковых полей. Местные, стоя по колено в воде, вылавливают кровососущих червей и продают по хорошей цене. Берет все село пускать «дурную кровь». А чтобы пиявок сподручнее было доставать из ила — палят растение.

Палят все. Вездесущий астраханский тростник жгут земледельцы и дачники, жгут рыбаки, жгут лесорубы и охотники с туристами. Браконьеры, они же чаще всего — местные жители, отвлекают сотрудников заповедника, поджигая тростник, и пытаются беспрепятственно добывать рыбу на заповедных территориях. «Они говорят, ну, у вас же рыбы больше», — поясняют инспектора заповедника. Вот только уловка в перспективе дорого обойдется и самим ловцам – зола, попадая в реку, образует щелочную среду, в которой рыба уже не выводится. Из зарослей выкуривают живность и охотники. Также территорию выжигают, чтобы участок не выглядел бесхозным — иначе заброшку могут отнять.

Жгут местные и мысленно ударяя в бубен. По поверьям, жженая территория отпугивает волков и каким-то образом способствует плодородию почвы. На месте высушенного солнцем тростника выжигается новое пастбище, на первый взгляд, пригодное для выпаса, но убивающее плодородный слой.

Читайте также:  Инвалида с собакой‐проводником не пустили в магазин в Красноярском крае

На фото: Галина Замятина. Автор: Артем Рудер

«Там, где тростник выкашивают вовремя и многократно, он становится нежным и тонким, он благоприятно влияет на сенокосы.

А волкам только удобнее передвигаться по голой территории без препятствий», — развенчивают предубеждения Галина Замятина

Штрафы за выжженные территории достаточно высокие. Но штрафовать некого — поймать человека на месте поджога очень сложно. Несколько лет назад во время патрулирования пожарным Гринписа удалось настигнуть поджигателя — сгорело пастбище на сопредельной с заповедником территории. Ущерб составил 500 тысяч рублей. Столь крупное наказание настолько шокировало обычного сельчанина, что человек умер во время судебного разбирательства.

Из пепла

Изменить мышление удается преимущественно у детей. Сотрудники заповедника проводят для школьников открытые уроки, а «Гринпис» приезжает снимать социальную рекламу с участием местных жителей. Однако повлиять на взрослых получается только через экстремальные ситуации. Однажды во время патрулирования Галина Замятина застала мужчину, поджигающего траву на сопредельной с заповедником территории и заставила его взяться за швабру. Трижды сотрудники заповедника помогали справиться с огнем в селах Сизова Грива и Грушево вместе с сотрудниками МЧС.

Около трети возгораний приходится на месть местных жителей. В апреле 2011 года на территории Трехизбинского участка произошло два крупных пожара. Инспекция заповедника быстро среагировала. Подоспев, они увидели две уходящие рыбацкие лодки, предположительно с жителями соседнего села Тишково. Догонять их никто не стал — сотрудники заповедника занялись тушением огня. Но не всегда пожарные видят лишь удаляющиеся спины сельчан. Жители ближайшего к Трехизбинскому участку села Сизая Грива всегда помогают бороться с огнем на сопредельных участках. А иногда помощь приходит от горожан, казалось бы совсем далеких от природных пожаров.

Две хрупкие астраханские девушки и два парня в 2014 году вышли на борьбу с природными пожарами, сформировав бригаду добровольцев. В выходные ребята откладывали все дела, облачались в форму и мчали в опаленную степь, ориентируясь на термоточки по космоснимкам.

«Ключевой момент – это первый пожар. Он решает, останешься ты или нет, твое это или нет. Это очень тяжело физически и эмоционально. Попадая на первый пожар, ты все понимаешь», — делится бывший куратор группы добровольных пожарных Дарья Горчакова.

На фото автор статьи с Добровольными пожарными Кубани. Автор: Константин Астраханцев

*В 2016 году бригада распалась, многие участники переехали из региона. Сейчас группа вновь формируется, отправным толчком послужила встреча с Добровольными пожарными Кубани.

Авторка статьи опробовала на себе, каково это тушить степные пожары в составе добровольцев. Что из этого получилось — мы расскажем в следующем материале.

Зеленое на черном

С каждым годом в Астраханский биосферный заповедник прибывают все больше туристов, увидеть природные сокровища волжских джунглей. Сейчас около 2,5 тысяч человек приезжают пройтись по одной из лучших эко-троп в мире, пролегающей недалеко от гнезд орланов-белохвостов. Птицы чувствуют себя спокойно и вольготно, маршруты устроены без беспокойства для дикого рая, когда-то измученного пожарами. Наука и разум определяет будущее заповедника, и при малейших изменениях в поведении животных на территории, обещают ограничить пребывание туристов, не оглядываясь на потерю в деньгах, утверждает директор Биосферного Николай Цымлянский.

Но цветущие территории заканчиваются за пределами заповедных земель. Астраханцы надолго запомнили небо над городом 15 апреля 2019 года: через черную завесу едва проглядывало красное закатное солнце. Шлейф степных пожарищ дотянулся и до Астрахани — выгорела огромная территория в култучной зоне.

Не долетел до областного центра лишь черный пепел — он покрыл город Камызяк и окрестные села. Сотрудники заповедника сутки дежурили на сопредельной территории, на всякий случай было вызвано усиление. Поджигателя как обычно не нашли. В документах МЧС теперь навсегда указано «неосторожное обращение с огнем неустановленного лица».

Лягушки-голиафы соорудили маленькие пруды для потомства

Биологи обнаружили, что голиафы, крупнейшие из современных лягушек, сооружают гнезда для своей икры, а потом, возможно, охраняют кладку, сообщается в Journal of Natural History. В некоторых случаях земноводные окружают камнями природные углубления, создавая маленькие искусственные пруды. Снять строительство на видео исследователям не удалось, но они периодически наблюдали за процессом работ и видели конечный результат.

Некоторые виды лягушек сооружают для своей икры гнезда или прячут ее так, чтобы у эмбрионов было больше шансов на выживание. Например, южноамериканские Leptodactylus bufonius в дождливый сезон роют ямки в земле и откладывают икру в них. По-видимому, так они предохраняют икру от высыхания. Самцы булавоногих квакш (Hyla faber), обитающих в тропиках и субтропиках Южной Америки, строят в защищенных участках водоема гнездо из ила. Гигантские азиатские речные лягушки (Limnonectes blythii) делают ямку в песке на дне реки.

Читайте также:  В уральском зоопарке белый медведь застрял в бочке

Немецкие и камерунские исследователи под руководством Марка-Оливье Ределя (Mark-Oliver Rödel) из Института эволюции и биоразнообразия имени Лейбница обнаружили еще один вид лягушек, сооружающих гнезда для потомства. Это голиафы (Conraua goliath), крупнейшие современные лягушки, которые достигают в длину 34 сантиметров и весят до 3,2 килограммов. Эти земноводные обитают в тропических лесах Западной Африки, в Камеруне и Экваториальной Гвинее и предпочитают реки с быстрым течением и песчаным дном.

О том, что голиафы строят гнезда, а потом охраняют кладку, авторам рассказали местные охотники и фермеры, и ученые решили выяснить, так ли это на самом деле. Исследователи наблюдали за лягушками на реке Мпула на западе Камеруна с февраля по май 2018 года. После того, как авторы находили гнездо, они раз в 5-6 дней проверяли, что с ним происходило.

На участке реки длиной 400 метров ученые нашли 22 гнезда, расположенные на дне реки, неподалеку от берега, поодаль от течения, в некоторых из них была икра или головастики. Гнезда представляли собой конструкцию одного из трех типов. Иногда это были естественные углубления в камне, очищенные от листьев и осадка. Второй тип гнезд представлял из себя небольшие естественные промоины в песчаном дне, которые лягушки очистили от мусора и листьев, и, возможно, расширили. Часть углублений в песчаном дне имела круглую или овальную форму и была окружена довольно большими камнями (по оценкам исследователей весом до двух килограммов). По мнению авторов, голиафы сооружали эти гнезда, подкатывая камни к краям углублений. Было заметно, что некоторые из этих камней были недавно перевернуты. Середину гнезд лягушки очищали от листьев и мусора, сдвигая их ближе к краю. Гнезда не превышали диаметром 140 сантиметров, их средний диаметр был 103 сантиметра, а глубина — около 10 сантиметров.

Ученые не смогли снять на видео процесс строительства гнезд. Однако в нескольких случаях они видели, как песчаное углубление постепенно становится чище. Листья и мусор исчезали со дна и перемещались к краям. В одном случае авторы в течение пяти дней видели изменения, указывающие на сооружение гнезда, с первых заметных попыток что-то выкопать до появления кладки. У гнезд, где авторы наблюдали изменения, они установили инфракрасные фотоловушки.

В начале наблюдений ученые обнаружили икру в 14 из 22 гнезд (63 процента). Она всегда была распределена по всей площади гнезда. В некоторых гнездах часть икры была слеплена в единую массу с песком, так что посчитать количество отдельных икринок не всегда было возможно. Но в тех случаях, когда это удавалось, исследователи оценили размеры кладок в 150-350 штук. В двух гнездах кладки были намного больше — 2,7-2,8 тысяч икринок в одном гнезде.

С помощью фотоловушек ученые обнаружили, что голиафы не только сооружают гнезда, но и охраняют икру. Когда ученые проверяли гнезда ночью, они всегда обнаруживали поблизости взрослую лягушку. Она либо сидела на краю гнезда, либо внутри, либо находилась в пределах трех метров от него и каждые 30-90 минут меняла место. На ночных снимках тоже видны сидящие на краю гнезд голиафы, но кто это был, самец или самка, было непонятно.

Стоит отметить, что даже такая бдительность не всегда позволяла лягушкам сохранить кладку. Исследователи трижды видели, как икру съедали креветки. В трех случаях дожди вымывали кладку из гнезд, а в одном случае она пересохла.

Авторы пришли к выводу, что возможно, голиафы являются территориальным видом, но пока доказательств этого предположения нет. Кроме того, ученые так и не подтвердили информацию местных охотников и фермеров, согласно которой гнездо сооружают самцы, а охраняют кладку самки. Чтобы это подтвердить, нужны дополнительные исследования.

Несколько лет назад биологи выяснили, что эмбрионы лягушек-быков способны узнавать информацию о потенциальных хищниках и использовать ее. Они учатся ассоциировать запах хищника с запахом поврежденных икринок, и впоследствии, адаптируют морфологию и поведение к новым условиям.

Ссылка на основную публикацию